martes, febrero 27

Shari Redstone considera vender su participación en la empresa matriz de Paramount

La magnate de los medios Shari Redstone está en conversaciones para vender una participación mayoritaria en National Amusements, la empresa matriz del creciente imperio de noticias y entretenimiento que incluye el estudio de cine Paramount, CBS y MTV, según tres personas familiarizadas con las entrevistas.

En las últimas semanas, National Amusements ha estado en conversaciones con Skydance, la empresa de medios y entretenimiento fundada por David Ellison, hijo del multimillonario fundador de Oracle, Larry Ellison. No está claro si se llegará a un acuerdo y no fue posible determinar cuánto valor otorgan las conversaciones a la participación de Redstone.

Un acuerdo para Paramount, si se materializa, podría ser el punto de partida para una reestructuración de gran alcance de la industria de los medios durante el próximo año. Comcast, el gigante de la televisión por cable y propietario de NBCUniversal, está buscando acuerdos. Warner Bros. Discovery, propietario de HBO y CNN, ingresará al mercado el próximo año por misteriosas razones fiscales.

Redstone, de 69 años, que ha librado una amarga batalla con sus antiguos aliados para retener el control de la empresa, ahora parece estar considerando seriamente venderla. Ha resistido durante años en medio de vientos en contra más amplios que enfrenta el sector de los medios tradicionales, pero está explorando sus opciones ahora que un pretendiente serio ha expresado interés, dijeron dos de las personas. Las participaciones de Redstone enfrentan algunas presiones económicas, incluidas obligaciones de deuda a largo plazo y el mercado publicitario poco confiable para compañías de medios como Paramount.

Puck informó anteriormente que Redstone y Skydance estaban en conversaciones. Los portavoces de National Amusements, la Sra. Redstone y Skydance declinaron hacer comentarios.

Un acuerdo por la participación de Redstone en National Amusements representaría un importante cambio de guardia en la industria de los medios. Paramount ha sido parte de la familia Redstone durante décadas, desde que el padre de la señora Redstone, el beligerante negociador Sumner Redstone, ganó la compañía en una dura guerra de ofertas que atrajo a pesos pesados, incluido el multimillonario Barry Diller.

Paramount, con su conjunto de canales de cable, un estudio de cine y su red de transmisión CBS, ha sido considerada durante mucho tiempo un objetivo de adquisición. Redstone comenzó a mantener conversaciones sobre un acuerdo a principios de este año con empresas que incluyen firmas de tecnología como Amazon, Apple y Netflix, según dos personas familiarizadas con el asunto.

La febril negociación de acuerdos que parece abrumar a la industria ha sido provocada en parte por el lento declive de la televisión. Durante años, las empresas de televisión como Paramount han contado con pagos cada vez mayores por parte de los distribuidores de cable. Pero en los últimos años, el modelo de negocio de la televisión por cable ha comenzado a colapsar a medida que los consumidores abandonan las suscripciones de cable y se pasan a servicios de streaming como Netflix, dejando a los programadores de televisión tradicionales buscando una salida.

Incluso el streaming, que alguna vez se consideró un salvador del negocio de los medios, ha comenzado a mostrar signos de tensión. Compañías de televisión de la vieja escuela como Paramount, NBCUniversal y Warner Bros. Discovery están invirtiendo miles de millones de dólares en la creación de servicios de streaming en un intento de capturar Netflix, pero hasta ahora ninguna ha logrado replicar las ganancias de la televisión por cable.

La Sra. Redstone recibe asesoramiento de BDT & MSD Partners, un banco de inversión fundado por Byron Trott, un ex socio de Goldman Sachs que asesora a algunos de los propietarios de empresas familiares más ricos y mejor conectados de Estados Unidos. A principios de este año, BDT & MSD Partners dijo que adquiriría una participación de 125 millones de dólares en National Amusements que ayudaría a la empresa matriz a pagar sus obligaciones crediticias.

La Sra. Redstone posee una participación mayoritaria en National Amusements. En una presentación de febrero, Paramount dijo que National Amusements poseía directa o indirectamente aproximadamente el 77,4% de las acciones ordinarias Clase A con derecho a voto de Paramount.

Fundado en 2010 por David Ellison, Skydance se ha convertido en uno de los estudios independientes más importantes de Hollywood. Tiene una relación de larga data con Paramount, produciendo éxitos como “Top Gun: Maverick” y “Mission: Impossible – Dead Reckoning”.

Skydance cuenta con el respaldo de RedBird Capital Partners, una de las firmas de capital privado más activas en el sector de los medios. RedBird también respalda a RedBird IMI, la empresa liderada por el ex jefe de CNN, Jeff Zucker, que busca un acuerdo para los periódicos británicos The Telegraph y The Spectator.

Renunciar a Paramount sería un paso importante para la señora Redstone, quien luchaba por mantener el control de su familia mientras la capacidad mental de su padre comenzaba a declinar. En 2018, CBS, dirigida en ese momento por Les Moonves, demandó a Redstone para despojarla del control de sus medios de comunicación, pero Redstone finalmente prevaleció. Moonves, que enfrentó una serie de acusaciones de acoso sexual, fue expulsado de CBS en 2018. Ha negado las acusaciones de relaciones sexuales no consensuales.

Aunque el valor de Paramount ha caído constantemente en los últimos años – igualando la suerte general de los medios tradicionales – la especulación de los inversores sobre un acuerdo para National Amusements hizo que las acciones de la compañía subieran este mes. Aunque su principal servicio de streaming, Paramount+, sigue perdiendo dinero, Paramount dijo a principios de este año que ha recortado las pérdidas del servicio al seguir añadiendo suscriptores.

Raquel Abrams contribuyó al reportaje.