martes, febrero 27

Israel intenta refutar la acusación de genocidio desclasificando decisiones gubernamentales

Israel ha desclasificado más de 30 órdenes secretas emitidas por líderes gubernamentales y militares, que, según dice, refutan las acusaciones de cometer genocidio en Gaza y, en cambio, muestran los esfuerzos israelíes para reducir las muertes entre civiles palestinos.

La publicación de los documentos, cuyas copias fueron revisadas por The New York Times, se produce tras una petición presentada ante la Corte Internacional de Justicia por Sudáfrica, que acusó a Israel de genocidio. Gran parte del caso de Sudáfrica se basa en provocativas declaraciones públicas hechas por líderes israelíes que, según afirman, son prueba de la intención de cometer genocidio.

Parte de la defensa de Israel es demostrar que cualquier cosa que los políticos hayan dicho en público ha sido anulada por decisiones ejecutivas y órdenes oficiales del gabinete de guerra y el alto mando militar de Israel.

El tribunal, el máximo órgano judicial de la ONU, comenzó a escuchar los argumentos del caso este mes y se espera que proporcione una respuesta inicial a la petición de Sudáfrica -en la que podría pedir un alto el fuego provisional- tan pronto como el viernes.

Desde octubre, Israel ha golpeado Gaza en una campaña que ha matado a más de 25.000 habitantes de Gaza, o aproximadamente uno de cada 100 residentes del territorio, según funcionarios de salud de Gaza; casi dos millones de personas han sido desplazadas; y dañó la mayoría de los edificios, según las Naciones Unidas. La campaña es una respuesta a un ataque liderado por Hamás que provocó la muerte y el secuestro de unas 1.400 personas en Israel, según funcionarios israelíes.

La Convención sobre Genocidio de 1948, que Sudáfrica ha acusado a Israel de violar, no define el genocidio únicamente como el asesinato de miembros de un grupo étnico o nacional en particular. Básicamente, establece que los asesinatos deben cometerse “con la intención de destruir” a ese grupo.

“Todo depende de las intenciones”, afirmó Janina Dill, profesora de la Universidad de Oxford y codirectora del Instituto de Ética, Derecho y Concepto Armado de Oxford.

Con este fin, tanto Sudáfrica como Israel se centran no sólo en lo que hicieron los líderes y soldados, sino también en lo que dijeron. La defensa de aproximadamente 400 páginas incluye lo que Israel dice que es evidencia de que buscaba una guerra legal con Hamas y no una campaña de genocidio contra los palestinos.

Entre los documentos israelíes desclasificados se encuentran resúmenes de las discusiones del gabinete a finales de octubre, en las que el Primer Ministro Benjamín Netanyahu ordenó el envío de ayuda, combustible y agua a Gaza. También ordenó al gobierno que examinara cómo “actores externos” podrían establecer hospitales de campaña para tratar a los habitantes de Gaza, así como que considerara atracar un barco hospital frente a la costa del territorio.

Según documentos publicados, las declaraciones más declarativas de Netanyahu se realizaron en noviembre.

“El primer ministro ha enfatizado repetidamente la necesidad de aumentar significativamente la ayuda humanitaria en la Franja de Gaza”, se lee en un documento desclasificado que, según los abogados israelíes, fue tomado de las actas de una reunión de gabinete del 14 de noviembre.

“Se recomienda responder favorablemente a la solicitud de Estados Unidos de permitir la entrada de combustible”, se lee en otro documento.

El 18 de noviembre, según las actas desclasificadas de otra reunión, Netanyahu destacó la “absoluta necesidad” de permitir que continúe la ayuda humanitaria básica.

Pero el expediente también está muy editado y omite la mayoría de las instrucciones de guerra proporcionadas por el gobierno y el ejército. Los documentos disponibles no incluyen órdenes que datan de los primeros 10 días de la guerra, cuando Israel bloqueó la ayuda a Gaza y cortó el acceso a la electricidad y al agua que normalmente suministra al territorio.

Si bien el tribunal podría tardar años en llegar a un veredicto, podría intentar imponer «medidas provisionales» tan pronto como esta semana. Tales medidas podrían incluir una exigencia simbólica (y en gran medida inaplicable) de que Israel cese sus ataques mientras el tribunal delibera.

Para hacerlo, los 17 jueces del tribunal deben encontrar plausible que Israel haya matado a residentes de Gaza con el objetivo deliberado de destruir a los palestinos como grupo, según expertos legales internacionales.

Las acciones que pueden constituir genocidio pueden “ser características de la guerra sin ser genocidio”, afirmó el profesor Dill. «Así que es realmente imperativo que mostremos esa intención».

Las decisiones del gobierno israelí pueden resultar más relevantes dentro de unos meses, cuando el tribunal comience a evaluar los méritos del caso. Los jueces tendrán que decidir si Israel no tenía motivos para matar palestinos aparte del genocidio, dijeron los expertos.

Pero en el estado actual de las “medidas provisionales”, dicen los expertos, los jueces sólo necesitan estar convencidos de la plausibilidad de las afirmaciones de Sudáfrica de ordenar a Israel que suspenda su campaña.

Sudáfrica ha tratado de demostrar una intención genocida citando más de 50 comentarios y declaraciones hechos desde octubre por líderes, legisladores, soldados y comentaristas israelíes.

Entre los citados se encuentran Yoav Gallant, el ministro de Defensa israelí, quien dijo que Israel estaba luchando contra «animales humanos»; Amichay Eliyahu, Ministro de Patrimonio, quien sugirió lanzar una bomba nuclear sobre Gaza; el presidente principalmente ceremonial del país, Isaac Herzog, quien describió a los palestinos como “una nación enteramente responsable”; y Ghassan Alian, el general israelí que supervisa la distribución de ayuda en Gaza.

Israel también presentó ante el tribunal un puñado de correos electrónicos entre oficiales militares y trabajadores humanitarios que, según dice, demuestran sus esfuerzos para proporcionar a Gaza alimentos, medicinas y vacunas. Si Israel tuviera la intención de destruir totalmente a la población palestina de Gaza, argumentan los israelíes, no cooperaría con las Naciones Unidas para distribuir ayuda vital.

Un correo electrónico, enviado por un alto funcionario de las Naciones Unidas a un funcionario israelí que supervisa la distribución de ayuda en Gaza, detallaba una solicitud aprobada para la entrega de refrigeradores solares al territorio para almacenar vacunas y pruebas de laboratorio. Un funcionario de las Naciones Unidas confirmó que los mensajes eran auténticos.

Los expertos legales internacionales dijeron que las órdenes secretas y los correos electrónicos brindan un contexto importante, pero que el tribunal los considerará como parte de un panorama más amplio.

La presentación de Israel contenía sólo algunas de las decisiones tomadas por el gobierno y los líderes militares desde octubre. Los jueces tendrán que considerar si el expediente cuenta o no toda la historia de los planes de Israel, dijo William A. Schabas, profesor de derecho internacional en la Universidad de Middlesex en Londres y autor de «Genocide in International Law».

«Cuando intentas demostrar que no diste la orden de hacer algo, obviamente mostrarás órdenes que indican algo más», dijo el profesor Schabas. «Y si hay una orden para hacer algo o un plan para hacer algo, no lo darás».

Las órdenes de proporcionar suficiente ayuda humanitaria a Gaza también deberían sopesarse con lo que Israel realmente permitió que sucediera sobre el terreno, dijo el profesor Schabas.

«Las cosas que parecen estar dirigidas a mantener la vida no necesariamente refutan lo contrario», dijo.

Las Naciones Unidas, por ejemplo, acusaron recientemente a Israel de bloquear la ayuda al norte de Gaza, acusación que Israel ha negado. La ONU también ha advertido de una hambruna inminente debido a la escasez de alimentos y al colapso del sistema de salud de Gaza.