martes, abril 23

China amplía el alcance de la ley de «secretos de Estado» en un intento de seguridad

China aprobó una revisión de su ya estricta ley de secretos de estado, ampliando el alcance del tipo de información que se consideraría un riesgo para la seguridad nacional en la segunda economía más grande del mundo.

Los cambios aumentan los riesgos para las empresas extranjeras que operan en el país. Durante el año pasado, China ha atacado a consultores y ejecutivos de empresas en casos de espionaje como parte de un intento por limitar la divulgación de información solicitada por inversores y empresas extranjeros.

Las enmiendas a la Ley de Secretos de Estado, aprobadas por la máxima legislatura de China el martes y que entrarán en vigor en mayo, incluyen un nuevo concepto legal llamado «secretos comerciales». Se trata de información que no constituye un secreto oficial de Estado, pero que “provocará ciertos efectos adversos si se divulga”, según el texto de la ley.

“La ley es vaga y la definición de secreto de Estado es tan amplia que podría incluir cualquier cosa que el Estado-Partido decida que debería ser”, dijo Diana Choyleva, economista jefe de Enodo Economics, una firma de investigación con sede en Londres centrada en China. «Complicará aún más la vida de las empresas extranjeras y sus empleados con sede en China».

Choyleva dijo que muchas empresas seguirán atrapadas en un estado de «parálisis» mientras esperan a ver cómo China hará cumplir las nuevas disposiciones legales.

Es el último ejemplo de la mayor vigilancia del país sobre la seguridad del Estado bajo el liderazgo de Xi Jinping. En los últimos años, China ha fortalecido gradualmente sus leyes de seguridad nacional y de intercambio de datos, advirtiendo sobre los riesgos del espionaje disfrazado de negocios.

Pero el fortalecimiento de las leyes de seguridad nacional de China ha inquietado a muchas empresas e inversores extranjeros. Muchos de los cambios aplican criterios amplios y poco claros sobre lo que constituiría un riesgo para la seguridad nacional, lo que plantea la posibilidad de que las reglas puedan aplicarse arbitrariamente.

La represión ha amplificado los desafíos de invertir en China en un momento en que la inversión extranjera directa en el país ha caído a sus niveles más bajos en tres décadas, ya que las empresas son cada vez más reacias a asumir las compensaciones que conlleva operar en China para una economía. ya no crece a pasos agigantados.

Jens Eskelund, presidente de la Cámara de Comercio de la Unión Europea en China, señaló que los cambios a la ley de secretos de estado se produjeron una semana después de que el gabinete del país, el Consejo de Estado, dijera que una de las prioridades del año era atraer más inversión extranjera a través de Fortalecer la confianza de los inversores.

«El alcance de las cuestiones consideradas ‘sensibles’ parece estar en constante expansión, lo que hace cada vez más difícil para las empresas acceder a la información necesaria para tomar decisiones de inversión relacionadas con sus operaciones en China», dijo en una declaración escrita.

La Ley de Secretos de Estado se aprobó por primera vez en 1988 y luego se modificó en 2010, cuando China impuso requisitos más estrictos a las empresas de Internet y de telecomunicaciones para cooperar con la policía, los funcionarios de seguridad del Estado y los fiscales en las investigaciones sobre filtraciones de secretos de Estado.

El gobernante Partido Comunista de China determinó que la ley necesitaba una actualización debido a los avances en ciencia y tecnología que crearon «nuevos problemas y desafíos» en el mantenimiento de la confidencialidad, dijo a los medios estatales un funcionario de la Administración Nacional para la Protección de los Secretos de Estado.

China también revisó su ley de contrainteligencia el año pasado para ampliar la definición de lo que podría interpretarse como espionaje. Falló que compartir “documentos, datos, materiales y objetos” podría considerarse espionaje si la información tuviera “un impacto en la seguridad y los intereses nacionales”.

La serie de cambios legales coincide con un mayor escrutinio de las empresas en toda la economía. Los ejecutivos del sector financiero chino están siendo atacados como parte de campañas anticorrupción generalizadas. El año pasado, las autoridades gubernamentales atacaron las consultorías con vínculos extranjeros mediante una serie de redadas, detenciones y arrestos como parte de la aplicación de las leyes de contraespionaje.

Además, Beijing arrestó a líderes extranjeros y los acusó de espionaje, utilizando ampliamente su autoridad para impedir que otros abandonen el país. En enero, el Ministerio de Asuntos Exteriores de China dijo que un consultor británico que desapareció de la vista del público en 2018 fue condenado a cinco años de prisión en 2022 por «comprar y proporcionar ilegalmente información para una organización o individuo fuera de China».

China ha tratado de educar a sus ciudadanos sobre los riesgos de seguridad nacional en la economía a través de una serie de cómics del Ministerio de Seguridad del Estado de China. La serie online se basa en investigaciones de espionaje reales, afirmó el ministerio.

En la última entrega publicada esta semana, un investigador especial de la agencia se infiltra en una empresa consultora en China y obtiene pruebas de que esta empresa estaba contactando ilegalmente a expertos en campos sensibles. El investigador persigue a un «pez gordo», un espía extranjero llamado «Jason», que forma parte de la red de asociados del propietario de la empresa. En la escena final, el investigador encuentra una lista de expertos en la sala de documentos de la empresa, pero es descubierto por un colega.

El cómic no identifica a la empresa como extranjera o nacional. El año pasado, las autoridades chinas allanaron las oficinas de la consultora Capvision Partners, que ofrecía un servicio de intermediación para conectar a los clientes que buscaban información con una lista de «expertos» en diversos campos.