domingo, junio 23

A las empresas de Detroit les encanta la carrera de los Lions a los playoffs

Los Detroit Lions, cuyas raíces se remontan a 1930, son sólo uno de los cuatro equipos de la NFL que nunca han jugado en el Super Bowl. (Examen sorpresa: ¿Puedes adivinar los otros tres?) Antes de esta temporada, el equipo había ganado sólo un partido de playoffs desde que Dwight D. Eisenhower era presidente. Así que los fanáticos de los Lions entraron, con razón, en un frenesí cuando su equipo ganó su división por primera vez en tres décadas y rompió su sequía de playoffs este mes, venciendo a Los Angeles Rams y Tampa Bay Buccaneers. La carrera del equipo en los playoffs ha brindado mucha alegría y estímulo a las empresas locales alrededor del Ford Field, el estadio del equipo.

Buddy’s Pizza, un restaurante en el centro de Detroit, estaba lleno el domingo.

«Es realmente importante para nosotros y para muchos otros bares y restaurantes de la zona», dijo Andrew Stanek, gerente de un restaurante cerca de Ford Field. “Los fanáticos de los Detroit Lions, en las buenas y en las malas y durante los 60 años malos, simplemente se quedan con su equipo”.

A unas cuadras de distancia, en Harry’s Detroit Bar & Grill, se había formado una fila afuera del restaurante y a lo largo de la acera.

César Ramírez, subgerente general de Harry’s, dijo que el restaurante registró ventas récord durante la primera victoria de los Lions en los playoffs contra los Rams.

«Definitivamente hemos visto un gran aumento en nuestro negocio», dijo, y agregó que el restaurante ganó poco más de $60,000 el día de la primera victoria del equipo en los playoffs, un aumento de casi $40,000 para las ganancias de un día típico en comparación con el mismo período del año. atrás. .

“Todos los que están en el horario quieren trabajar porque saben que es un día en el que hay mucho dinero”, dijo Ramírez.

La victoria de los Lions sobre los Buccaneers el domingo los impulsó a su primer juego de campeonato de la NFC desde la temporada de 1991. Cuando se enfrenten a los 49ers en Santa Clara, California, este fin de semana, los bares de Detroit seguramente se llenarán de fanáticos de los Lions que esperan que sus El equipo puede llegar al Super Bowl por primera vez y dejar solo a los Cleveland Browns, Houston Texans y Jacksonville Jaguars como equipos que no han estado en el juego por el título.

Los fanáticos de los Lions eran todo sonrisas mientras esperaban para ingresar al Ford Field. Para aquellos que no pudieron conseguir entradas, había una puerta trasera cerca del estadio en Eastern Market, una colección de tiendas y restaurantes en el barrio del mismo nombre.

Ron Crachiola, conocido como Crackman, estaba entre los que observaban desde la puerta trasera. Crachiola dijo que empezó a ir a los partidos con su padre hace 60 años y que habían sido testigos de muchas más derrotas que victorias, pero que nunca perdieron la fe. Dijo que deseaba que su padre, quien murió en abril a los 95 años, hubiera podido ver a los Lions luchar por un lugar en el Super Bowl. El domingo, Crachiola lució un collar con la foto de su padre.

“Significa mucho para la ciudad; A mí me hacen llorar”, dijo Crachiola, que cumple 72 años esta semana. “Sigue siendo como un sueño hecho realidad. Todavía estoy en la luna. Me siento ahí y pienso: Esto realmente está sucediendo. Estamos a dos juegos del Super Bowl.

Las empresas alrededor del Ford Field se han beneficiado de la carrera de los Lions hacia los playoffs, así como de años de inversión en el centro de Detroit, una parte de la ciudad que ha recibido especial atención desde la quiebra de la ciudad hace poco más de una década.

Detroit es enorme – 139 millas cuadradas – y algunos vecindarios, durante mucho tiempo plagados de casas y lotes baldíos, han visto pocos cambios a pesar de los éxitos de los Leones.

Sin embargo, algunos en Michigan dicen que el historial del equipo está forjando nuevos vínculos.

Tiffany y Don Gilling llegaron a Ford Field con sus hijos, Tripp, de 9 años, y Kyden, de 12, y un amigo, Justin Vidosh, y su hijo de 8 años, Parker.

“Creo que significa mucho para nuestra ciudad: la pasión, la diversión”, dijo Gilling. «Nos está acercando».

“Mis hijos, esa es la mejor parte, verlos sobrevivir y divertirse”, añadió la Sra. Gilling. “Esto es algo que siempre recordarán. Este es un recuerdo familiar clave que estamos creando y es lo que me hace más feliz.