martes, abril 23

Venezuela expulsa a la Agencia de Derechos Humanos de Naciones Unidas

Una agencia de las Naciones Unidas que vigila y defiende los derechos humanos le ordenaron salir de Venezuela el jueves por el gobierno del presidente Nicolás Maduro, una medida extraordinaria que privará aún más al país del control extranjero en un momento en que su gobierno es acusado de intensificar la represión.

El anuncio de Yván Gil, ministro de Asuntos Exteriores, se produce pocos días después de la detención y desaparición de Rocío San Miguel, destacada experta en seguridad y defensora de derechos humanos.

Después de su detención, varias entidades de las Naciones Unidas publicaron declaraciones en línea expresando preocupación por el arresto, algunas llamándolo así. parte de un modelo en el que el gobierno intenta silenciar a los críticos mediante la intimidación.

Gil dijo que daría al personal de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos 72 horas para “abandonar” el país.

En una declaración en la televisión nacional, acusó a la agencia de la ONU de convertirse en una herramienta para «golpistas y terroristas» que, según dijo, conspiraron contra Maduro, y agregó que la agencia había cuestionado a su gobierno.

“Esto no es tolerable en ningún estado”, anunció.

No proporcionó ninguna prueba que respaldara sus afirmaciones.

Phil Gunson, experto en Venezuela del International Crisis Group con sede en Caracas, dijo que la expulsión de la agencia de derechos humanos, junto con el arresto de la Sra. San Miguel, «marca una drástica represión» por parte del gobierno de Maduro contra sus acciones contra opositores y críticos políticos. .

La medida también señala un giro dramático en Venezuela, donde hace apenas unos meses Maduro firmaba un acuerdo con la oposición del país y aceptaba trabajar para lograr elecciones presidenciales libres y justas. Las relaciones con su principal oponente político, Estados Unidos, se estaban mejorando, aunque sólo ligeramente.

En el acuerdo de octubre, firmado en Barbados, Maduro dijo que celebraría elecciones antes de fin de año y Estados Unidos, a su vez, levantó algunas sanciones como señal de buena voluntad. La flexibilización temporal de las sanciones al petróleo y al gas expirará en abril y la administración Biden podría optar por volver a imponerlas.

En el momento del acuerdo, una transición democrática en Venezuela, aunque todavía se consideraba improbable, parecía una remota posibilidad.

Pero unos días después, Maduro vio a una candidata de la oposición, María Corina Machado, ganar más del 90% de los votos en las elecciones primarias, lo que subraya su popularidad y la perspectiva de poder vencerlo en las elecciones generales.

Desde entonces, el gobierno de Maduro declaró a Machado no elegible para postularse y arrestó a varios miembros de su campaña. Hombres en motocicleta atacaron a los partidarios de sus eventos.

Una nueva ley que regula estrictamente las organizaciones de la sociedad civil ha generado temores de que sus miembros comiencen a ser tratados como delincuentes. Y los arrestos de la Sra. San Miguel y cinco miembros de su familia han hecho que críticos, periodistas y trabajadores de derechos humanos teman que hayamos entrado en una nueva era de control y castigo político.

El chavismo, el movimiento de inspiración socialista liderado por Maduro, ha controlado el país durante 25 años. Maduro llegó al poder en 2013 tras la muerte de su predecesor, Hugo Chávez, y permaneció en el poder después de una elección presidencial de 2018 cuyos resultados fueron ampliamente considerados fraudulentos. A esas elecciones le siguió un período de aislamiento internacional, en el que muchos países siguieron a Estados Unidos al negarse a hacer negocios con Venezuela.

Desde entonces, Maduro ha buscado regresar al escenario mundial, y el reconocimiento internacional ha sido la zanahoria que Estados Unidos y otros gobiernos le han presentado como recompensa por las concesiones democráticas.

Es probable que su decisión de expulsar a la agencia de derechos humanos de la ONU enoje a muchos gobiernos democráticos, planteando la cuestión de si todavía le importa el reconocimiento global.

Si no es así, se pondrán en duda la estrategia de Washington.

«Las perspectivas de elecciones incluso semicompetitivas parecen haberse atenuado significativamente durante la semana pasada», dijo Gunson.

En respuesta a la expulsión, una portavoz de la oficina de derechos humanos de la ONU, Ravina Shamdasani, dijo que la agencia lamentaba la medida y estaba considerando los siguientes pasos. “Nuestro principio rector”, dijo, “sigue siendo la promoción y protección de los derechos humanos del pueblo venezolano”.

La Oficina de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, que opera en más de 60 países, ha estado presente en Venezuela desde 2019. Su objetivo es presionar al gobierno de Maduro para que mejore su historial de derechos humanos a través del diálogo con los funcionarios, dijo Christopher Sabatini, investigador principal. Investigador para América Latina en Chatham House, un grupo de investigación de asuntos internacionales en Londres.

La oficina de la ONU tiene 13 funcionarios dentro del país que monitorean las condiciones, producen informes y imparten capacitación en derechos humanos para empleados públicos.

También tuvieron acceso a prisiones y centros de detención y evaluaron el efecto de las sanciones sobre los derechos humanos. La organización pidió al gobierno venezolano que aborde el hambre y la desnutrición, al tiempo que presiona a otros países para que levanten las sanciones económicas.

La oficina ha adoptado un tono más conciliador que otro organismo de la ONU, el Consejo de Derechos Humanos de la ONU, que ha estado investigando abusos de derechos humanos en el país desde 2019.

En 2020, el Consejo implicó a Maduro y otros funcionarios de alto rango en abusos sistemáticos de derechos humanos equivalentes a crímenes de lesa humanidad, incluidos asesinatos, torturas y violencia sexual, y pidió investigaciones penales.

Hasta el derrocamiento de la Oficina de Derechos Humanos, las Naciones Unidas tenían 18 agencias en el país. Tienen un gran complejo de oficinas en la parte este de Caracas, la capital, y han sido una fuente crucial de asistencia humanitaria en un lugar donde casi el 80% de las personas dicen preocuparse por quedarse sin alimentos, según un informe de 2022 del Católico Andrés Bello. Universidad.

Particularmente importante es el Programa Mundial de Alimentos, que opera bajo un acuerdo especial con el gobierno y alimenta a casi 14.000 escolares al día.

Estas organizaciones siempre han tenido que caminar sobre una línea delicada. Según Gunson, deben tener cuidado de no convertirse en herramientas del gobierno, que a menudo utiliza programas de ayuda para manipular al electorado, evitando al mismo tiempo la ira de funcionarios sensibles a cualquier informe que los haga quedar mal.

Las agencias de la ONU operan sólo con el permiso de Maduro, que podría revocar en cualquier momento.

Dentro del país, la expulsión de la agencia de derechos humanos junto con la detención de la Sra. San Miguel y su familia ha dejado a críticos, activistas y trabajadores de derechos humanos en carne viva y expuestos.

“Todos experimentamos una especie de libertad condicional”, dijo Joel García, abogado de presos políticos, incluida San Miguel. «Todos nosotros.»