martes, febrero 27

Tesla retira el software Autopilot de 2 millones de vehículos

Tesla retiró más de dos millones de vehículos el martes y acordó arreglar su software para garantizar que los conductores presten atención a la carretera cuando utilicen su sistema Autopilot.

El retiro del mercado por parte de Tesla, el principal fabricante de vehículos eléctricos del mundo, fue el cuarto en menos de dos años y el más significativo hasta la fecha. Cubre casi todos los automóviles vendidos por la compañía en los Estados Unidos, incluido el más popular, el vehículo deportivo utilitario Modelo Y.

El retiro del mercado sigue a una investigación sobre el piloto automático que la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras inició en agosto de 2021 después de una serie de accidentes que involucraron la tecnología. El piloto automático está diseñado para dirigir, frenar y acelerar vehículos de forma autónoma cuando están en la carretera. En su último retiro del mercado, Tesla dejó claro que no está de acuerdo con la evaluación del sistema por parte de la agencia. El regulador dijo que su investigación continuará.

«Es fundamental que la NHTSA mantenga abierta esta investigación para ver si los cambios realmente reducen los riesgos», dijo Matthew Wansley, profesor de la Facultad de Derecho Cardozo de Nueva York, especializado en tecnologías automotrices emergentes.

La investigación es el ejemplo más claro de un tira y afloja más amplio entre los reguladores gubernamentales y una amplia gama de empresas que desarrollan tecnologías que permiten que los vehículos se conduzcan solos en determinadas situaciones.

En octubre, los reguladores de California ordenaron a Cruise, una subsidiaria de General Motors, que suspendiera su servicio de taxi sin conductor en San Francisco después de una serie de accidentes de tránsito, incluido uno en el que un automóvil de Cruise arrastró a un peatón durante 20 pies después de un accidente. Desde entonces, la empresa ha suspendido sus operaciones en todo el país.

La última actualización del piloto automático de Tesla agregará alertas y controles visuales nuevos y más obvios para la función Autosteer que forma parte del piloto automático. Puede haber un «mayor riesgo de accidente», dijo la Administración de Seguridad, cuando se activa el sistema de dirección automática y los conductores no «mantienen la responsabilidad de la operación del vehículo».

La agencia dijo que en agosto de 2021 comenzó a investigar 11 accidentes que involucraron vehículos Tesla que operaban con Autosteer activado. Siguió una serie de reuniones entre la agencia y Tesla, y la compañía decidió este mes llevar a cabo voluntariamente un retiro del mercado.

El último retiro del mercado de Tesla no pone fin a la investigación de la agencia, que ahora se encuentra en su tercer año, según una carta dirigida a Tesla por parte de la administración de seguridad.

«La tecnología automatizada es muy prometedora para mejorar la seguridad, pero sólo cuando se utiliza de manera responsable», dijo la agencia en un comunicado enviado a The New York Times. “La acción de hoy es un ejemplo de cómo mejorar los sistemas automatizados dando prioridad a la seguridad. “

El director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, no respondió a una solicitud de comentarios.

En el transcurso de su investigación, dijo la agencia de seguridad, examinó 956 accidentes en los que el piloto automático estuvo involucrado antes de centrarse en 322 choques, incluidas colisiones frontales y situaciones en las que el piloto automático pudo haberse activado accidentalmente.

Tesla comenzó a publicar actualizaciones de software inalámbrico en algunos vehículos esta semana, dijeron funcionarios de seguridad. Los vehículos restantes recibirán actualizaciones más adelante y todas las actualizaciones serán gratuitas para los propietarios de automóviles.

La actualización agregará controles y advertencias al sistema de conducción automática. Dependiendo del hardware del automóvil, algunos vehículos mejorados contarán con advertencias visuales más destacadas y controles adicionales sobre el uso del sistema de dirección automática. La función también se suspenderá si los conductores no la utilizan de manera responsable en repetidas ocasiones.

Se espera que en febrero se envíen cartas a los propietarios de Tesla notificándoles sobre la actualización.

El retiro de Tesla de esta semana es el último de una serie de eventos que han llamado la atención sobre el fabricante de automóviles y su software. En octubre, un jurado de California determinó que el software de asistencia al conductor de la compañía no fue responsable de un accidente que mató al propietario de un Tesla e hirió gravemente a dos pasajeros.

La empresa también enfrentó una serie de retiradas del mercado. En mayo, China ordenó a Tesla retirar 1,1 millones de vehículos, citando un problema con los sistemas de aceleración y frenado de algunos modelos fabricados en China y en el extranjero.

Unos meses antes, Tesla había retirado del mercado más de 362.000 automóviles equipados con el sistema de asistencia al conductor Full Self Driving, una tecnología más avanzada que el piloto automático, después de que los reguladores gubernamentales descubrieran que aumentaba el riesgo de accidentes. Con una conducción totalmente autónoma, Tesla busca extender el piloto automático más allá de las autopistas y llegar a las calles de la ciudad.

El sistema más avanzado permite a los vehículos viajar por encima de los límites de velocidad legales y atravesar intersecciones de «manera ilegal e impredecible», dijeron funcionarios de seguridad.

Y a principios de 2022, Tesla retiró del mercado 54.000 automóviles equipados con su software Full Self Driving para desactivar una función que, bajo determinadas condiciones, permite a los vehículos circular lentamente por las intersecciones sin realizar las paradas necesarias.

Tesla vende la conducción totalmente autónoma por separado del Autopilot. Pero los dos servicios están respaldados por el mismo conjunto de tecnologías. En el pasado, los conductores que no compraban el sistema más avanzado aún podían utilizar el piloto automático en carreteras distintas a las autopistas.

El último retiro del mercado de la compañía explica que se advertirá a los conductores cuando utilicen el piloto automático fuera de las carreteras donde se pretende que funcione la tecnología. Pero no está claro si todavía se les permitirá utilizar la tecnología en estas situaciones.

«La NHTSA obligó a Tesla a centrarse en las cuestiones correctas», dijo Wansley. «Pero todo depende de los detalles».