martes, febrero 27

Crisis en Oriente Medio: Ataques aéreos alcanzaron una ciudad abarrotada en el sur de Gaza mientras avanzan los planes de Israel

Un ataque con aviones no tripulados de operaciones especiales estadounidenses en la capital iraquí mató el miércoles a un alto líder de una milicia a la que los funcionarios estadounidenses culpan de los recientes ataques contra personal estadounidense, dijo el Pentágono, tras la promesa del presidente Biden de que la respuesta a una serie de ataques de milicias chiítas sería continuar.

El Pentágono dijo que el hombre era un líder de Kata’ib Hezbollah, la milicia que los funcionarios creen que fue responsable del ataque con aviones no tripulados en Jordania el mes pasado que mató a tres miembros del servicio estadounidense e hirió a más de 40.

Un funcionario estadounidense dijo que el ataque fue un ataque “dinámico” contra el comandante de la milicia, a quien los funcionarios de inteligencia estadounidenses habían estado siguiendo durante algún tiempo. Un segundo funcionario dijo que Estados Unidos se reserva el derecho de atacar a otros líderes y comandantes de milicias chiítas.

Los vídeos del lugar mostraban los restos de un vehículo en un barrio del este de Bagdad y un incendio cercano.

Un alto funcionario de Kata’ib Hezbollah y del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria iraní dijeron que dos comandantes murieron en el ataque. Los testigos dijeron que las tarjetas de identidad encontradas cerca los identificaban como Arkan al-Elayawi y Abu Baqir al-Saedi.

En respuesta, multitudes se reunieron en las calles de Bagdad coreando “Estados Unidos es el diablo”.

El mayor general Tahsin al-Khafaji, portavoz de los servicios de seguridad iraquíes, calificó el ataque como «una agresión» y dijo que «violaba la soberanía iraquí y corría el riesgo de tener repercusiones peligrosas en la región».

El ataque del miércoles se produjo después de tres días más tranquilos en Medio Oriente, luego de las andanadas estadounidenses del viernes y sábado que iniciaron lo que Biden y sus asesores llamaron una prolongada campaña de represalias.

El lunes, el Pentágono dijo que aviones de combate estadounidenses habían destruido o dañado gravemente la mayoría de los objetivos iraníes y de las milicias que atacaron en Siria e Irak el viernes.

El mayor general Patrick S. Ryder, portavoz del Pentágono, dijo que “más de 80” de los 85 objetivos en Siria e Irak habían sido destruidos o quedaron inoperables. Los objetivos, dijo, incluían centros de mando; centros de inteligencia; depósitos de cohetes, misiles y drones de ataque; así como logística y búnkeres de municiones.

Kata’ib Hezbollah, con sede en Irak, es considerado un representante de Irán, y Estados Unidos considera al grupo una organización terrorista.

Los funcionarios estadounidenses culpan a Irán y a las milicias alineadas con él por lo que se ha convertido en un aluvión casi diario de ataques con cohetes y drones contra las fuerzas estadounidenses en Irak y Siria desde que comenzó la guerra entre Hamás e Israel el 7 de octubre. La administración Biden ha tratado de calibrar los ataques aéreos de represalia para disuadir a esos grupos y evitar al mismo tiempo una guerra más amplia.

Pero cuando un ataque con aviones no tripulados alcanzó una base remota en Jordania el 28 de enero, matando a tres miembros del servicio estadounidense, funcionarios de la administración dijeron que se había cruzado la línea roja y Biden prometió una campaña de represalias sostenida.

Después de ese ataque, Kata’ib Hezbollah dijo que detendría los ataques contra las fuerzas estadounidenses, a instancias de los gobiernos de Irak e Irán, lo que refleja la renuencia de Irán a confrontar directamente a Estados Unidos. Pero otros grupos involucrados en tales ataques no han asumido compromisos similares.

Los ataques de ida y vuelta en Siria, Irak y Jordania –sin mencionar los ataques de ojo por ojo que Estados Unidos y sus aliados han intercambiado con los hutíes respaldados por Irán en Yemen– han acercado a la región al panorama más amplio. conflicto, incluso cuando la administración insiste en que no quiere una guerra con Irán. En cambio, los funcionarios estadounidenses dicen que su objetivo es reducir los formidables arsenales de las milicias y disuadir nuevos ataques contra tropas y buques mercantes estadounidenses en el Mar Rojo.

Pero al atacar a los comandantes de Kata’ib Hezbolá, la administración está enviando un mensaje a Irán y a las milicias de que cada vida estadounidense arrebatada recibirá una respuesta contundente, dijeron funcionarios estadounidenses.

El Pentágono dijo en enero que Estados Unidos había matado al líder de otra milicia iraquí, Haraqat al Nujaba, que participaba en la planificación y ejecución de ataques contra personal estadounidense en Irak y Siria.

Expertos y funcionarios de seguridad nacional dicen en privado que para reducir verdaderamente la capacidad de las milicias respaldadas por Irán, Estados Unidos tendría que llevar a cabo una campaña de años similar al esfuerzo de seis años para derrotar al Estado Islámico en Irak y Siria.

Incluso entonces, dicen los funcionarios, las milicias, con el apoyo de Irán, probablemente podrían sobrevivir más tiempo que el Estado Islámico, que ha estado bajo presión de Estados Unidos e Irán, e incluso Rusia. Estados Unidos también debería apuntar a muchos más líderes y comandantes de alto nivel.

Falih Hassan contribuyó con informes desde Bagdad.