martes, abril 23

Biden acoge con agrado el discurso de Schumer reprendiendo a Netanyahu

El presidente Biden elogió el viernes el discurso del senador Chuck Schumer, que arremetió contra el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, calificándolo de «un buen discurso» que planteó preocupaciones «compartidas no sólo por él sino por muchos estadounidenses».

Si bien Biden no respaldó explícitamente ninguna de las críticas específicas contenidas en el discurso, ni el llamado de Schumer a elecciones para reemplazar a Netanyahu, los comentarios del presidente fueron el último paso en su creciente crítica pública al primer ministro israelí.

En privado, los dos se han enfrentado en una serie de llamadas telefónicas, la última de las cuales fue hace un mes, pero Biden se ha mostrado reacio a separarse públicamente de Netanyahu.

En una entrevista el viernes, Schumer dijo que pronunció el discurso porque «pensé que era importante mostrar que incluso si no estás de acuerdo con Netanyahu, aún puedes ser un fuerte aliado de Israel».

No hay indicios de que la Casa Blanca haya participado de alguna manera en la planificación del discurso.

Pero a veces en Washington el indicador más revelador no es una declaración pública sino la ausencia de una declaración pública. Biden podría haberle pedido a Schumer que se contuviera, para no poner en peligro la futura capacidad del presidente para tratar con Netanyahu, con quien ahora apenas habla. Podría haber dicho que Estados Unidos no debería expresar una opinión sobre el funcionamiento interno de los procesos democráticos de Israel. Él no hizo nada de eso.

Los legisladores y asesores que han hablado con Biden en las últimas semanas dicen que su enojo hacia Netanyahu ahora está erosionando su renuencia a hacer públicas sus críticas. Está enojado porque Netanyahu ha rechazado públicamente la insistencia de la administración de limitar las campañas de bombardeos que han matado a unas 30.000 personas en Gaza, de conceder mucha más ayuda y de planificar un futuro de posguerra que no involucre a Israel en la gestión del territorio.

La semana pasada, se escuchó a Biden decirle a un miembro del Congreso que él y Netanyahu deberían tener una reunión para “venir a Jesús”.

Biden dijo que Schumer, un demócrata de Nueva York y líder de la mayoría del Senado, había informado a su personal de la Casa Blanca antes del discurso en el que el senador criticó duramente el liderazgo de Netanyahu en la guerra contra Hamas y concluyó que el primer ministro corría el riesgo de convertir a Israel en un paria global.

“No voy a entrar en eso”, dijo Biden en respuesta a la pregunta de un periodista mientras recibía al primer ministro irlandés en la Casa Blanca. «Dio un gran discurso y creo que expresó una seria preocupación compartida no sólo por él sino por muchos estadounidenses».

El día antes de que Schumer apareciera en el Senado y pronunciara sus comentarios, llamó a Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional de Biden, y a Jeffrey D. Zients, jefe de gabinete de la Casa Blanca, según personas familiarizadas con la conversación. Le preguntó al Sr. Sullivan si dar el discurso podría poner en peligro las negociaciones sobre la liberación de los rehenes y le dijeron que no había ningún problema. Zients no planteó objeciones políticas.

Biden ha apoyado firmemente el derecho de Israel a defenderse y responder al ataque terrorista de Hamás del 7 de octubre que mató a 1.200 personas. El presidente también ha rechazado los llamamientos de su propio partido para detener el flujo de armas o imponer condiciones a su uso.

Pero Biden se ha vuelto cada vez más crítico con el gobierno de Netanyahu por su conducción de la guerra. En su discurso sobre el Estado de la Unión la semana pasada, Biden dijo que “Israel debe permitir más ayuda a Gaza y garantizar que los trabajadores humanitarios no queden atrapados en el fuego cruzado” y que “proteger y salvar vidas inocentes debe ser una prioridad”. «

Durante el fin de semana, Biden insinuó, pero no llegó a decirlo, que podría imponer algunas restricciones a las armas suministradas a Israel si se ignoraban sus advertencias. «Es una línea roja, pero nunca abandonaré Israel», dijo, afirmando que las armas defensivas como la Cúpula de Hierro, que intercepta los cohetes entrantes, nunca estarían en peligro.

Pero eso dejó abierta la cuestión de si pondría límites a cómo Israel usaría las bombas de 1.000 y 2.000 libras contra objetivos en Gaza, donde enormes explosiones causan bajas generalizadas en un entorno urbano. Sullivan desvió las preguntas sobre el pensamiento del presidente esta semana, diciendo que «no especularemos sobre lo que sucederá en el futuro, y los informes que pretenden describir el pensamiento del presidente son especulaciones desinformadas».

Schumer también se abstuvo de apoyar cualquier límite a las armas enviadas a Israel. Pero algunos de sus colegas demócratas, encabezados por el senador Chris Van Hollen de Maryland, lo piden abiertamente. Una docena de senadores dijeron que están trabajando en una enmienda que requeriría que las armas recibidas de cualquier nación se utilicen «de acuerdo con la ley estadounidense», que contiene disposiciones que limitan los ataques que podrían causar daños colaterales a civiles.

Sin embargo, el discurso de Schumer del jueves fue más allá que cualquier otro alto funcionario estadounidense al reprender a Netanyahu.

El primer ministro ha “perdido el rumbo al permitir que su supervivencia política tenga prioridad sobre los intereses de Israel” y “ha estado demasiado dispuesto a tolerar el número de víctimas civiles en Gaza, que está llevando el apoyo a Israel en todo el mundo a mínimos históricos””, – dijo Schumer.

Continuó diciendo que cree que “unas nuevas elecciones son la única manera de permitir una toma de decisiones sana y abierta sobre el futuro de Israel”. Esa elección, añadió, debería tener lugar “una vez que la guerra comience a terminar” y “daría a los israelíes la oportunidad de expresar su visión para el futuro de la posguerra”.

“Por supuesto, Estados Unidos no puede dictar el resultado de una elección”, continuó Schumer, “ni deberíamos intentarlo. Eso lo debe decidir el público israelí, un público que creo que entiende mejor que nadie que Israel no puede esperar tener éxito como un paria al que se opone el resto del mundo”.

El discurso provocó indignación en Israel, especialmente por parte de Schumer, un antiguo partidario judío del Estado judío y aliado cercano de Biden.

Después de que Biden hablara el viernes, un portavoz de la Casa Blanca subrayó que el presidente no estaba convocando específicamente a nuevas elecciones. “Corresponderá al pueblo israelí decidir”, dijo el portavoz, John F. Kirby.

Los críticos en Estados Unidos e Israel se han quejado de que las declaraciones de Schumer equivalen a una intervención extranjera inapropiada en la política democrática interna de un aliado, una intervención especialmente atroz en un momento de guerra en el que Israel lucha contra un enemigo empeñado en su destrucción. Sin embargo, en el pasado, los asesores de Biden han señalado que Netanyahu estaba dispuesto a insertarse en el proceso político estadounidense, particularmente cuando compareció ante el Congreso para oponerse a la aprobación del acuerdo nuclear con Irán de 2015.

Biden expresó su opinión sobre el discurso de Schumer durante una reunión en la Oficina Oval con el primer ministro irlandés Leo Varadkar, quien ha criticado abiertamente el manejo de la guerra por parte de Israel. Varadkar cumplió su promesa de plantear el tema a Biden durante la reunión anual en la Casa Blanca con motivo del Día de San Patricio.

“Quiero seguir hablando también de la situación en Gaza”, dijo Varadkar a Biden. “Ya sabes mi punto de que debemos llegar a un alto el fuego lo antes posible para conseguir alimentos y medicinas y liberar a los rehenes. Y tenemos que hablar sobre cómo podemos lograrlo y avanzar hacia una solución de dos Estados, que creo que es la única manera de tener una paz y seguridad duraderas”.

Biden asintió. «Estoy de acuerdo», dijo en voz baja.

Sin embargo, Varadkar salió de su reunión sabiendo que, cualesquiera que fueran sus preocupaciones sobre las operaciones militares de Netanyahu, Biden no tenía intención de interrumpir el flujo de municiones y defensas aéreas estadounidenses a Israel.

«El presidente es muy claro en que Estados Unidos seguirá apoyando a Israel y ayudando a Israel a defenderse, así que no creo que eso cambie», dijo Varadkar a los periodistas fuera de la Casa Blanca después de la reunión. “Pero no creo que a ninguno de nosotros le guste ver que las armas estadounidenses se utilicen de esta manera. La forma en que se están utilizando ahora no es en defensa propia».