martes, abril 23

Un músico convertido en piloto demuestra que nunca es demasiado tarde para encontrar una nueva carrera

“Nunca es demasiado tarde” es una serie que cuenta las historias de personas que deciden perseguir sus sueños en sus propios términos.


La música en vivo ya no existía. Patrick Milando no pudo sacar otra conclusión. Pero tal vez podría dar un giro.

Era un día de verano de 2020, en el apogeo de la pandemia de coronavirus, y Milando, un trompetista, conducía por un Times Square cerrado y vacío. A los 67 años, había pasado casi medio siglo como músico profesional, desde la Ópera Metropolitana hasta más de una docena de años con “El Rey León”. Ahora ese musical, junto con mucho más, había cerrado sus puertas. A la edad en que sus compañeros estaban dejando sus trabajos, Milando se encontró reflexionando sobre una nueva forma de pagar las cuentas: 5.000 pies por encima de su antigua forma.

A veces saltamos felices a una vida completamente nueva. A veces saltamos felices con un empujón.

Milando había comenzado a volar aviones monomotor antes de la pandemia, pero simplemente como pasatiempo. (Había registrado unas 300 horas de vuelo). Ahora, se preguntaba, ¿podría realmente convertirse en piloto profesional? Era demasiado mayor para volar en las principales aerolíneas (el límite es 65 años), pero no había límites de edad para enseñar. otros volar.

Milando encontró una pequeña escuela de vuelo en Nueva Jersey y comenzó a obtener su certificado de piloto comercial. Los otros pilotos solían ser décadas más jóvenes, y ni una sola vez vio a un compañero que tocara la trompa. (La mayoría parecía trabajar en computadoras, observó.) Pero se sentía como en casa; volar abrió algo en él.

“Hay una libertad, una autonomía. Eres el dueño de tu destino”, dijo.

Hoy Milando, de 71 años, tiene dos carreras: resulta que la muerte de la música en vivo ha sido muy exagerada. Divide su tiempo entre el foso de la orquesta y los cielos amigables, donde enseña a los pilotos en ciernes como lo hizo él mismo. (La siguiente entrevista ha sido editada y condensada).

¿Cómo empezó a interesarse por volar?

Como músico, he viajado mucho. Estaba muy intrigado por el aspecto volador. Compré un juego de simulación de vuelo para divertirme cuando mis hijos eran pequeños. Me oirías en el sótano gritar: «¡Levántate, levántate!» Cuando cumplí 60 años, mi esposa me tomó lecciones de vuelo. De ahí saqué mi licencia de piloto privado.

¿Qué te gusta de volar?

Es muy pacífico. Uno de los momentos más divertidos es cuando estás atravesando las nubes y confiando en entrenar tus instrumentos, y de repente estás por encima de las nubes y tienes esta hermosa vista frente a ti.

Es una carrera. La primera vez que lo haces, te cambia la vida. Cambiando tu vida y viviendo-indicando.

Parece un poco más arriesgado que tocar la trompeta. ¿Alguna vez ha dado miedo?

Lo más aterrador fue aterrizar por primera vez. Recuerdo haber tenido una ópera en West Palm Beach y estaba allí con mi instructor a 1.500 pies, mirando la pista y pensando: Bueno, sólo tengo que aterrizar este avión. Después sentí que iba a llorar. Fue tan intenso y sorprendente.

¿Qué te hizo pensar en volar profesionalmente?

Cuando llegó la pandemia, todos los músicos pensamos: «Dios mío, ¿qué vamos a hacer?» La sensación predominante era que la música llegaba a su fin; Broadway nunca volvería.

Recuerdo un día conduciendo por Times Square y viendo todo tapiado. Fue realmente aterrador y pensé, está bien, intentemos con la carrera número 1. 2. No soy alguien que se quede sentado sin hacer nada.

Entonces, ¿cómo hiciste que sucediera?

Encontré esta pequeña escuela de vuelo en Nueva Jersey llamada Sky Training y obtuve mi calificación comercial. Luego volé a Minnesota más tarde ese verano para obtener la certificación como instructor certificado, para poder enseñar a volar a otras personas. Incluso obtuve una calificación de hidroavión, sólo por diversión. Finalmente volé en hidroavión sobre el lago Como en Italia y saludé con la mano: ¿Quién vive allí? ¿George Clooney?

Sin embargo, ahora enseño a la gente a volar de todo, desde un Cessna monomotor hasta un Piper multimotor.

¿Existen similitudes entre la música y volar?

Mi éxito como músico siempre se produjo cuando estaba totalmente concentrado en el momento. Cuando dejas de lado todas las cosas extrañas que suceden a tu alrededor. Esto es más o menos lo que hay que hacer al volar un avión.

Como profesor, un estudiante se quedó congelado a 100 pies de la pista. Tuve que quitarle las manos de los controles y tomarlos. Estaba paralizado mentalmente, no podía salir de él. Siempre tienes que estar en el momento.

¿Con qué frecuencia vuelas ahora?

Esa es la parte difícil porque soy responsable de ocho shows por semana en «El Rey León». El lunes es oscuro, así que normalmente me preparo para el día con los estudiantes y me pongo al día con los vuelos en diferentes aviones. Luego, normalmente contrato a alguien para que toque para mí otro día de la semana y enseñe a más personas. Así que termino volando unas 15 horas a la semana.

¿Algún consejo para las personas que están interesadas en hacer un cambio como este, pero temen ser demasiado mayores para aprender algo nuevo?

Yo digo que lo intente, que lo intente por completo. No hay razón para no hacerlo.

¿Has terminado de hacer grandes cambios?

Soy como un tiburón, tengo que seguir moviéndome. He corrido ocho maratones; Me gusta aprender idiomas. Ahora estoy pensando en obtener el título de piloto de transporte de una aerolínea, el ATP, para poder empezar a llevar gente al Caribe. Es prácticamente el paso final en la aviación.

Cada vez que digo que terminé, mis hijos dicen: «Sí, ya he escuchado eso antes». Así que supongo que conseguiré ese ATP.