martes, abril 23

Thaksin Shinawatra, ex primer ministro de Tailandia, queda en libertad condicional

El ex primer ministro de Tailandia, Thaksin Shinawatra, un líder alguna vez considerado una amenaza para la élite rica del país, fue puesto en libertad condicional el domingo, después de pasar sólo una fracción de su sentencia original de ocho años de prisión detenido en un hospital.

Thaksin, que fue derrocado mediante un golpe de estado y pasó años en el exilio, hizo un sorprendente regreso a Tailandia el año pasado. Había sido condenado en rebeldía por cargos de corrupción y abuso de poder y sentenciado de inmediato a su regreso al país. Pero días después, el rey conmutó la sentencia de Thaksin por un año, alimentando la especulación de que había hecho un trato con poderosos realistas. La semana pasada, las autoridades dijeron que pronto sería puesto en libertad condicional.

Thaksin, un empresario multimillonario, sigue siendo uno de los políticos más influyentes de Tailandia. Los analistas dicen que es poco probable que regrese formalmente a la política, pero aún podría desempeñar un papel importante detrás de escena en el partido político gobernante, Pheu Thai, la tercera encarnación de uno de los partidos políticos de Thaksin.

El domingo por la mañana, imágenes de televisión mostraron a Thaksin, con un collarín ortopédico, saliendo del Hospital General de la Policía en un coche, junto con sus dos hijas. En la puerta principal de su casa en el oeste de Bangkok se vio una pancarta con las palabras «Bienvenido a casa» y «Hemos esperado este día durante tanto tiempo».

Para muchos tailandeses, la libertad condicional de Thaksin fue sólo el último ejemplo del sistema de justicia de dos niveles del país, donde los ricos disfrutan de un trato especial que no se brinda a la gente común. En un comunicado, el partido opositor Move Forward dijo que la liberación de Thaksin planteaba cuestiones de «doble rasero» y «defensa del privilegio de una determinada persona sobre el Estado de derecho».

Los funcionarios de Move Forward también se preguntaron qué influencia tendría Thaksin en el gobierno actual. El Primer Ministro Srettha Thavisin ha sugerido que siga en el cargo.

«La Constitución tailandesa sólo permite un primer ministro a la vez», dijo a los periodistas el domingo, añadiendo que planea ver a Thaksin a su debido tiempo.

Durante décadas, el nombre de Thaksin ha provocado amargas divisiones en Tailandia. El país estaba dividido entre los manifestantes “camisas rojas” pro-Thaksin del norte rural y la facción anti-Thaksin “camisas amarillas” de realistas y élites urbanas, que se enfrentaron en las calles de Bangkok. Tanto los aristócratas ricos como los militares lo consideraban una amenaza.

Thaksin fue derrocado en 2006, después de unos cinco años en el cargo. Durante sus 15 años de autoexilio, los partidos políticos que fundó obtuvieron consistentemente la mayor cantidad de votos en todas las elecciones, excepto el año pasado, cuando el partido progresista Move Forward obtuvo una victoria sorpresa. Muchos tailandeses, especialmente en las zonas rurales del norte de Tailandia, asocian a Thaksin con la prosperidad económica: marcó el comienzo de un sistema de salud universal e implementó otras políticas que mejoraron sus medios de vida.

En agosto pasado regresó a Tailandia y llegó pocas horas antes de que el Parlamento eligiera a Thavisin como primer ministro. Thaksin fue inmediatamente detenido y el tribunal le dijo que tendría que cumplir una sentencia de ocho años en relación con tres casos de corrupción y abuso de poder.

Pero aproximadamente una semana después, el rey de Tailandia conmutó la sentencia de prisión de Thaksin por un año. El martes, el Ministro de Justicia dijo que Thaksin, de 74 años, se encontraba entre los 930 presos que cumplían los criterios para la libertad condicional, entre ellos tener enfermedades graves, estar discapacitado o tener más de 70 años. El ministro de Justicia, Tawee Sodsong, añadió que este grupo de prisioneros sería liberado «después de seis meses automáticamente».

En la primera noche de Thaksin en prisión, las autoridades dijeron que lo habían trasladado a un hospital policial debido a dolores en el pecho, presión arterial alta y niveles bajos de oxígeno en sangre. Allí permaneció el resto de su condena.

Muchos tailandeses que apoyaron a Thaksin dicen que ahora están desilusionados con él y con Pheu Thai, creyendo que se hizo un acuerdo quid pro quo con el establishment conservador para garantizar que no fuera severamente castigado a cambio de retener a los militares y a los realistas en el poder. .

Pero es posible que los problemas legales de Thaksin no hayan terminado. A principios de este mes, las autoridades tailandesas dijeron que el presidente aún enfrenta un cargo penal de difamación de la monarquía que se remonta a 2016 por comentarios hechos en una entrevista con el periódico Chosun Ilbo de Seúl. El fiscal general aún no ha decidido si se debe acusar al Sr. Thaksin.

Pirada Anuwech contribuyó al reportaje.