lunes, junio 24

¿Por qué los grupos humanitarios permanecen en el Haití sin ley?

La sombría situación humanitaria de Haití vuelve a estar en el centro de atención después de que bandas atacaron el jueves a un grupo misionero con sede en Oklahoma que trabajaba en la capital, Puerto Príncipe, matando a dos estadounidenses y al director haitiano de la organización Misiones en Haití.

El ataque ha llevado a muchos a preguntarse por qué los misioneros estadounidenses siguen trabajando en Haití, considerando la inmensa violencia que ha paralizado el país y el control que tienen las pandillas sobre gran parte de Puerto Príncipe. El episodio del jueves sigue al secuestro en 2021 de 17 misioneros que trabajaban en Haití con Christian Aid Ministries. Una pandilla haitiana secuestró a 16 estadounidenses y un canadiense en ese ataque; Semanas después, 12 rehenes escaparon y el resto fueron liberados.

Si bien Haití no es ajeno a la violencia y la inestabilidad, la situación ha empeorado significativamente desde el asesinato del presidente del país, Jovenel Moïse, en 2021. Desde entonces, el Estado colapsó y las bandas criminales proliferaron, llenando el vacío.

Los asesinatos de esta semana se producen cuando fuerzas lideradas por Kenia llegarán a Haití en las próximas semanas para combatir a las pandillas y ayudar a estabilizar el país. Están financiados por Estados Unidos y otros miembros de la comunidad internacional.

Las pandillas ahora controlan gran parte de la capital, incluida infraestructura vital como carreteras nacionales y puertos marítimos. Pueden bloquear las importaciones de alimentos básicos y otras necesidades de un país que produce muy poco y depende en gran medida de productos extranjeros.

Según algunos grupos de investigación, hoy en día las bandas criminales controlan o pueden ejercer su influencia en alrededor del 90% del capital. En muchos sentidos, Puerto Príncipe es una prisión gigante al aire libre, en la que gran parte de sus seis millones de habitantes no pueden moverse libremente debido a la violencia de las pandillas que dicta su vida diaria.

Del 1 de marzo al 20 de mayo, la violencia relacionada con las pandillas mató a 1.160 personas en todo Haití, entre ellas 136 mujeres y 35 niños, según las últimas cifras de las Naciones Unidas. En el mismo período también hubo 294 secuestros, entre ellos seis niños.

Según la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), más de 160.000 personas se encuentran actualmente desplazadas en el área metropolitana de la capital

La organización informó en marzo que 15.000 haitianos fueron desplazados en una sola semana, muchos de los cuales ya habían sido desplazados anteriormente por la violencia de las pandillas. La OIM contabilizó 10 lugares de desplazamiento que fueron completamente vaciados en unas pocas semanas, de febrero a marzo, por personas que huían de «sucesivas oleadas de violencia», según un comunicado de la organización.

Según Unicef, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, aproximadamente el 59% del país vive por debajo del umbral de pobreza y casi uno de cada cuatro niños sufre desnutrición crónica.

Los grupos humanitarios han estado activos en Haití durante décadas, pero su presencia aumentó después de un devastador terremoto en 2010 que arrasó partes enteras de la capital y mató a unas 300.000 personas.

Desde aquel terremoto, la comunidad internacional ha invertido aproximadamente 13 mil millones de dólares en Haití. Pero en lugar de ayudar al país a recuperarse, las instituciones haitianas se han debilitado, contribuyendo, según algunos expertos, al actual colapso del Estado.

«Los proyectos de ayuda individuales pueden estar bien y ofrecer ayuda, pero siguen siendo parte de un sistema más amplio que ha socavado al estado, reducido la capacidad y llevado parcialmente a la situación actual que está surgiendo», dijo Jake Johnston, un experto en Haití del Centro. for Economic and Policy Research, un grupo de expertos y autor del libro “Aid State: Elite Panic, Disaster Capitalism, and the Battle to Control Haiti”.

«Lo que ha llevado al aumento de la violencia y la inseguridad es, en muchos sentidos, la falta de presencia del Estado -la falta de capacidad- y esto es en gran medida resultado de los programas de ayuda», afirmó.

Los grupos de ayuda dicen que están evitando que una situación ya grave en Haití (desempleo masivo, violencia sexual desenfrenada, desnutrición y más) empeore aún más. Algunos trabajadores humanitarios culpan a los gobiernos internacionales por la actual inestabilidad de Haití, alegando que se han unido detrás de políticos corruptos cuyo mal gobierno llevó al estado al colapso.

Cuando se produjo el terremoto en 2010, casi la mitad de todas las familias estadounidenses donaron para ayudar a Haití, según el entonces director de USAID, Rajiv J. Shah. Wyclef Jean, el famoso músico nacido en Haití, lideró una campaña de donación masiva, recaudando alrededor de 16 millones de dólares, pero fue acusado de desperdiciar gran parte de esa cantidad.

Cuando las fuerzas de paz de las Naciones Unidas se desplegaron en Puerto Príncipe de 2004 a 2017, fueron acusadas de engendrar cientos de hijos y luego abandonarlos a ellos y a sus madres haitianas. Otros cascos azules han sido acusados ​​de dirigir una red de explotación sexual infantil. La misión de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas también fue responsable de desencadenar una mortal epidemia de cólera que mató al menos a 10.000 personas y enfermó a cientos de miles.

Aunque Haití está repleto de organizaciones humanitarias, la gran presencia de grupos humanitarios cristianos en el país –a menudo dirigidos por misioneros– ha sido una de las más controvertidas.

Aunque los grupos misioneros en Haití han lanzado algunos proyectos exitosos para alimentar, vestir y educar a la población, especialmente a los niños, los haitianos a menudo los ven con extrema desconfianza.

Después del terremoto, algunos misioneros fueron sorprendidos dirigiendo orfanatos acusados ​​de tráfico ilegal de niños. Diez misioneros han sido encarcelados por intentar traer a 33 niños a Estados Unidos sin documentación.

La práctica de muchos grupos misioneros de enviar voluntarios externos –a menudo de Estados Unidos– los ha expuesto a críticas. Los críticos argumentan que estos grupos dejan a los haitianos enteramente dependientes de la ayuda extranjera, distribuida por los estadounidenses, en un acuerdo de tipo clientelismo que sólo perpetúa la pobreza del país al no desarrollar la capacidad local.

Muy.

En otros lugares, los grupos armados suelen estar impulsados ​​por motivaciones ideológicas y toleran o ayudan a los grupos humanitarios en sus esfuerzos por ayudar a la población. En cambio, las pandillas en Haití existen para enriquecerse o gratificarse aprovechándose de los civiles, por ejemplo mediante la extorsión o la violación.

Las pandillas alguna vez tuvieron un código moral más estricto, lo que permitía a los trabajadores humanitarios realizar su trabajo en gran medida sin ser molestados. Pero las cosas cambiaron en 2021, cuando el Estado colapsó.

“Hace diez años, si fueras un trabajador humanitario, haitiano o extranjero, o un misionero, la gente te habría respetado en gran medida”, dijo Pierre Espérance, director ejecutivo de la Red Nacional de Defensa de los Derechos Humanos, una organización de Puerto Príncipe. “Ahora las pandillas no respetan ninguna institución en Haití, no sólo los grupos humanitarios”.

Durante los últimos tres años, las pandillas han atacado y ocupado centros de distribución de ayuda, escuelas y hospitales. En algunos casos, los escolares organizaron eventos para recaudar fondos para pagar rescates por sus compañeros de clase.

Pero el control de los puertos marítimos por parte de bandas criminales también ha complicado los esfuerzos de ayuda. Las bandas criminales controlan no sólo algunos de los puertos más importantes de Haití, sino también las carreteras que entran y salen de los puertos marítimos de la capital. Esto ha cortado el suministro de combustible, paralizando a todo el país y, a menudo, dejando a los grupos de ayuda incapaces de distribuir suministros vitales de bienes esenciales como alimentos y medicinas.

Esto provocó una inflación galopante en todo Haití. El precio de los productos alimenticios básicos, como el arroz, se está disparando.

Improbable.

Los grupos humanitarios han seguido trabajando en Haití a pesar de los desafíos y peligros que muchos grupos han enfrentado a lo largo de los años.

“Cuando hay una necesidad, es cuando tenemos que trabajar”, ​​dijo Allen Joseph, un haitiano que es director de programas de Mercy Corps, uno de los grupos de ayuda internacional más grandes que trabaja en Haití. “Y en Haití siempre hay necesidad de ello”.

Joseph y otros trabajadores humanitarios dijeron que la violencia más reciente contra las misiones en Haití probablemente empujará a sus propios grupos de ayuda a tomar mayores precauciones de seguridad, lo que costará más.

A medida que la violencia se intensificó el año pasado, Joseph dijo que Mercy Corps tuvo que adaptar sus operaciones para brindar seguridad a su personal, la mayoría de los cuales son haitianos. Cada oficina de Mercy Corps en Haití ahora tiene un “kit de hibernación”, dijo, en caso de que los miembros del personal queden varados por la violencia y no puedan regresar a casa. Cada kit incluye colchones, sábanas, material de cocina y elementos básicos de higiene.

A principios de esta semana, las dependencias que albergan al personal internacional de Mercy Corps quedaron atrapadas en el fuego cruzado de la violencia de las pandillas. El personal tuvo que tirarse al suelo, tumbarse boca abajo o refugiarse en los baños (a menudo el lugar más seguro de un edificio porque hay pocas ventanas) mientras volaban las balas.

“Nadie se salva. Vivimos y trabajamos día tras día con el temor de ser secuestrados o asesinados por un grupo armado”, dijo Joseph.