martes, abril 23

Para los ladrones de coches, Toronto es una «tienda de dulces» y los conductores están hartos

Cada vez que Dennis Wilson quiere dar una vuelta con su nuevo SUV, tiene que reservar 15 minutos más. Ese es aproximadamente el tiempo que lleva quitar el mazo del volante del automóvil, liberar cuatro seguros de llantas y bajar un bolardo amarillo antes de dar marcha atrás para salir del camino de entrada.

Su Honda CR-V también está equipado con dos sistemas de alarma, un dispositivo de seguimiento de vehículos y, por si acaso, cuatro Apple AirTags. Su clave de acceso remoto está en una bolsa de Faraday, para bloquear señales de desbloqueo ilícitas.

Como toque final, montó dos focos sensibles al movimiento en su casa y los apuntó al camino de entrada de su modesto barrio de Toronto.

Pero Wilson está convencido de que todos estos dispositivos de seguridad sólo retrasarán lo que parece inevitable: los astutos ladrones de automóviles de Toronto no se dejarán disuadir por el equipo defensivo y se saldrán con la suya con este SUV Honda tal como lo hicieron. lo hicieron con su predecesor y con su sustituto de seguros, que volvieron a robar.

«No creo en absoluto que los haya detenido», dijo Wilson. “Todo lo que hice fue tomarme 10 minutos más para robar mi auto”.

Si bien ha habido un aumento en los robos de automóviles en todo Canadá (un 24% en 2022, el año más reciente para el que hay estadísticas disponibles a nivel nacional), el flagelo ha golpeado con especial dureza el área de Toronto, creando una mezcla de paranoia, vigilancia y resentimiento.

Los robos de automóviles son tan frecuentes en la ciudad más grande de Canadá, con un aumento del 150 por ciento en los últimos seis años, que el problema se ha convertido en una especie de vínculo común entre los propietarios de vehículos. Si no son víctimas de uno o más robos, muchas personas parecen conocer a alguien cuyo automóvil ha sido robado, y casi todos pueden recordar inmediatamente uno de los titulares sobre robos de automóviles que los medios de comunicación han tenido muchas oportunidades de publicar.

Se han formado grupos de redes sociales para conseguir ayuda para los avistamientos de automóviles. Pero los comentarios están llenos de gente que dice a los propietarios que se resignen al hecho de que su coche probablemente ya esté en un contenedor con destino al extranjero.

“El crimen organizado se está volviendo más descarado y el mercado negro internacional de automóviles robados se está expandiendo”, dijo el Primer Ministro Justin Trudeau, hablando este mes en Ottawa en una cumbre sobre robo de automóviles convocada apresuradamente.

La reunión tenía como objetivo asegurar a los canadienses que el gobierno era consciente del problema y estaba considerando una serie de respuestas, incluido el aumento de las penas para los ladrones de automóviles, la inversión en la agencia fronteriza y la prohibición de la importación de dispositivos de piratería de llaveros.

El gobierno no sólo es consciente del problema, sino que tampoco se ha salvado: dos Toyota Highlanders oficiales han sido robados tres veces en Ottawa a ministros de Justicia actuales y anteriores.

Pierre Poilievre, líder del Partido Conservador, ha criticado repetidamente a Trudeau sobre el tema, calificando al gobierno de demasiado indulgente en materia de fianzas y sentencias de los infractores.

La policía ha recibido nuevos fondos, incluso para mejorar el equipo de vigilancia, pero el afán de lucro de los ladrones – hasta 20.000 dólares canadienses, o 14.800 dólares por coche – hasta ahora ha hecho que el problema sea intratable.

Según la Oficina de Seguros de Canadá, un grupo industrial, los robos de automóviles han aumentado a niveles de «crisis nacional», y dijo que las aseguradoras han pagado una cifra récord de 1.200 millones de dólares canadienses, o alrededor de 890 millones de dólares, en reclamaciones por robo en 2022.

Para las víctimas, es una experiencia vertiginosa y a veces traumatizante.

“No podía soportar la verdad de que el auto fue robado”, dijo Kamran Hussain, cuyo Toyota Highlander 2022 alquilado fue robado en enero. El trabajo del Sr. Hussain como representante de ventas en la industria de las telecomunicaciones requiere que tenga acceso a un automóvil. Le está pidiendo prestado uno a un amigo mientras considera qué hacer a continuación.

“O tengo que comprarme un coche nuevo o tengo que cambiar de trabajo”, afirmó. «No tengo otra elección.»

La demanda de seguimiento de vehículos por parte de las aseguradoras en Ontario casi ha duplicado el negocio de Tag Tracking, una empresa con sede en Montreal, en los últimos dos años, dijo Freddy Marcantonio, su vicepresidente. Las aseguradoras de Quebec exigen a menudo el sistema Tag para los vehículos de alto riesgo en la provincia, que ha luchado contra los robos de vehículos durante décadas, sobre todo porque muchos ladrones prefieren el puerto de Montreal para sacar rápidamente sus autos del país.

Gracias en parte a la conocida prevalencia de los sistemas de seguimiento en Quebec, los ladrones han recurrido a Toronto para facilitar los robos.

“Es como tomar una tarjeta de crédito y decirle a un niño que vaya a una tienda de dulces y compre lo que quiera, y por eso se mudaron a Ontario”, dijo Marcantonio. «Para ellos hay un mercado libre».

Pero a medida que los delincuentes han adaptado su comportamiento («Me gusta decir que tienen un doctorado en robo de automóviles», dijo Marcantonio), también lo han hecho los propietarios de automóviles de Toronto, muchos de ellos motivados a dar un paso simple como limpiar la basura de sus garajes para poder pueden guardar sus coches durante la noche.

Los propietarios de viviendas también buscan cada vez más soluciones para proteger sus entradas y algunas han ganado. elogio de la policía por instalar bolardos, como hizo el señor Wilson.

El año pasado, Achoy Ladrick fundó Bollard Boys GTA, o Greater Toronto Area, un acrónimo que lamentablemente comparte con el popular videojuego Grand Theft Auto.

«Con esta empresa, he podido devolver la confianza y la tranquilidad a la gente», dijo Ladrick, de 23 años, y añadió que un cliente instaló cuatro bolardos después de tres robos de Range Rover.

El pan de cada día de los ladrones son los autos más prosaicos, como las camionetas Honda CR-V o Ford F-150 de Wilson. Los coches de lujo son trofeos.

Algunos coleccionistas adinerados guardan sus coches en lugares secretos con seguridad las 24 horas y perros por la noche, pero los ladrones aún pueden tomar ventaja.

Nick Elworthy quería que cada detalle de su Ferrari fuera perfecto, desde las costuras hasta el color único, un rojo manzana dulce que era ligeramente más oscuro que el tono característico del auto deportivo. Sólo pudo conducirlo unas cuantas veces antes de que se lo robaran el verano pasado.

Pero la policía de Ottawa se dio cuenta cuando un oficial notó que un Range Rover estaba siendo empujado contra un contenedor de envío en una propiedad rural. Un segundo coche en el contenedor era el Ferrari del señor Elworthy.

«Me sentí absolutamente eufórico cuando recibí la llamada de ese oficial», dijo. «Estaba literalmente saltando arriba y abajo».

La mayoría de los conductores se sienten víctimas cuando se enfrentan a la situación inicialmente desconcertante de un aparcamiento vacío.

Cuando Myra White no pudo encontrar un Jeep Wrangler 2021 que estaba segura de haber estacionado en una esquina residencial en el centro de Toronto, dudó de su memoria antes de darse cuenta de que había sido robado. Para su sorpresa, la policía lo encontró en un patio de trenes, con la ventanilla trasera del pasajero rota.

«Estoy tratando de pensar en qué vamos a hacer con el automóvil cuando lo recuperemos porque, obviamente, no quiero que eso vuelva a suceder», dijo la Sra. White, ejecutiva de una empresa de logística de Toronto. . «Es algo endémico de la ciudad».

Para el exasperado Sr. Wilson, ha habido un consuelo reciente al ser propietario de un automóvil en Toronto: el suave invierno de este año significa que no ha tenido que sacar su pistola de calor o su spray descongelador con tanta frecuencia para desbloquear sus múltiples cerraduras.

Dado que va en bicicleta al trabajo (y dado todo lo que necesita para tratar de defenderse de los ladrones que buscan su Honda), dijo que ha decidido cuál será su próximo paso si vuelve a ser víctima.

«Si roban este auto, creo que estoy acabado», dijo, y agregó: «Cuando vengan con su antena y la pongan junto a la ventana, los únicos dos llaveros que se llevarán serán los dos autos que robaron». ya robados Se los dejé para Ellos.