martes, febrero 27

Los precios del gas están cayendo y alcanzan su nivel más bajo en casi un año

En la lucha por reducir la inflación destaca la caída de los precios de la gasolina, aunque la política de la Reserva Federal poco tiene que ver en ello.

El promedio nacional de gasolina sin plomo era de 3,14 dólares el galón el 12 de diciembre, según AAA. Eso es 23 centavos menos que hace un mes y el nivel más bajo en casi un año.

El principal factor detrás de la caída de los precios del gas es la caída de los precios del petróleo. El precio del crudo Brent, el punto de referencia internacional, ha caído alrededor de un 20% a 76 dólares el barril desde que se acercó a los 100 dólares a finales de septiembre.

Los precios de la gasolina generalmente comienzan a bajar en el otoño, cuando la mayoría de los estados cambian a una mezcla de combustible más barata que contiene más butano. La demanda también disminuye después del verano, que es la temporada alta en Estados Unidos.

Los precios más altos de la gasolina representan una carga para los consumidores, particularmente para los estadounidenses de bajos ingresos que gastan una gran proporción de sus ingresos en combustible, y un dolor de cabeza para los funcionarios electos cuyos índices de aprobación pueden estar vinculados a cuánto pagan sus consumidores en el surtidor. También han sido uno de los símbolos más claros de la alta inflación en los últimos dos años: el precio promedio de la gasolina subió por encima de los 5 dólares el galón en junio de 2022, cuando la inflación general alcanzó el 9%.

La medida de inflación preferida de la Reserva Federal no tiene en cuenta precios volátiles como los precios del combustible, y los economistas tienden a restar importancia a los precios de la gasolina cuando analizan la inflación estructural. Los precios del petróleo están determinados en gran medida por la geopolítica y los caprichos de los mercados extranjeros, aunque el presidente tiene el poder de ejercer cierta presión deflacionaria a través de la Reserva Estratégica de Petróleo, el suministro de crudo de emergencia del país.

Los precios de la gasolina siguen siendo una prioridad para los estadounidenses, especialmente cuando se trata de formarse opiniones sobre la economía y los líderes electos.

Una investigación realizada por Carola Binder, profesora de economía en Haverford College, encontró que el sentimiento del consumidor se vuelve significativamente más pesimista cuando los precios de la gasolina son más altos y que los estadounidenses ven el aumento vertiginoso de los precios de la gasolina como un presagio negativo para la economía en su conjunto. A su vez, los precios del gas también están vinculados a la aprobación presidencial, según investigaciones de ciencias políticas.

La caída de los precios del gas se produjo cuando la confianza del consumidor se recuperó, aunque sigue por debajo de los niveles prepandémicos. Según la encuesta de la Universidad de Michigan, un indicador muy seguido, la confianza de los consumidores en diciembre aumentó un 13% en comparación con el mes anterior. En general, la confianza del consumidor es casi un 40% más alta que en junio de 2022, el nivel más bajo en la historia de la encuesta, cuando los precios de la gasolina alcanzaron por última vez los 5 dólares el galón y la inflación estaba en máximos de cuatro décadas.