domingo, junio 23

Guerra entre Israel y Hamas: últimas actualizaciones – The New York Times

Hila Rotem Shoshani había invitado a su amiga Emily Hand a pasar la noche en el Kibbutz Be’eri, Israel. Las niñas, que entonces tenían 12 y 8 años, se despertaron temprano a la mañana siguiente, el 7 de octubre, con el sonido de estruendosos disparos: el comienzo del ataque más mortífero en la historia de su país.

Durante unas seis horas, Hila y Emily se escondieron en la habitación segura de la casa con la madre de Hila, Raaya Rotem, de 54 años, mientras los atacantes de Hamas invadían el kibutz. Luego, unos hombres armados irrumpieron con pistolas y cuchillos y condujeron a los tres a través de un paisaje de horror, pasando por cadáveres y edificios en llamas, hasta un coche. Uno de los atacantes notó que Hila agarraba un animal de peluche. Lo agarró y lo arrojó a un lado.

“Lo tuve en la mano todo el tiempo. «No lo noté», dijo Hila en una entrevista en Nueva York el viernes, antes de hablar en una manifestación en apoyo de los rehenes restantes. «Cuando tienes miedo no lo notas».

Hila fue uno de los más de 30 niños secuestrados por Hamás el 7 de octubre y retenidos hasta finales de noviembre, cuando ellos, junto con decenas de adultos, fueron liberados durante una breve tregua. Hila, que ahora tiene 13 años, es la más joven de los rehenes devueltos que habla sobre las duras condiciones en las que fueron retenidos, buscando resaltar la difícil situación de los más de 100 rehenes que permanecen en Gaza.

Hila dijo que el aterrador viaje a Gaza, rodeada de terroristas de Hamas, fue la primera vez que se dio cuenta plenamente de lo “realmente cerca” que estaba el territorio de la comunidad en la que había crecido.

Dijo que ella, su madre y Emily fueron llevadas a una casa en Gaza, donde las colocaron en una habitación oscura con un par de rehenes más. Al principio, un guardia armado permaneció en la habitación, pero finalmente se trasladó a la sala de estar.

«Entendieron que no vamos a escapar», dijo Hila. «Afuera también es peligroso: ¿por qué deberíamos huir?»

Se les advirtió que no intentaran escapar, dijo Hila, y les dijo que «si salimos, no les agradas a la gente de ahí, así que los matarán de todos modos».

Sus captores les dieron poca comida. (media pita y un poco de halva algunos días, frijoles enlatados otros) y muy poca agua, a menudo agua de pozo tan desagradable, dijo Hila, que tuvo que obligarse a beber.

A veces, los captores comían y los prisioneros no, dijo: «Había días en que simplemente no había comida y se la guardaban para ellos».

De vez en cuando, dijo Hila, escuchaban las voces de otros niños y se preguntaban si estaban en otra parte de la casa. Tuvieron que pedir permiso para usar el baño y Hila aprendió la palabra árabe para ello, hammam.

Una vez, una explosión cercana hizo que la ventana de su habitación se rompiera, dijo Hila, pero no resultaron heridos.

Algunas veces, dijo, los despertaron en medio de la noche y los trasladaron apresuradamente en la oscuridad.

“Al principio nos dijeron: ‘os mudaréis a un lugar más seguro’”, dijo Hila. «Pero no sabíamos si nos matarían».

A las chicas les dijeron que se callaran. Emily cumplió 9 años y se acercaba el cumpleaños de Hila. Intentaban mantenerse ocupados, dibujando o jugando.

“Solíamos jugar a las cartas, pero ¿cuánto puedes jugar a las cartas, todo el día, cada hora?” Dijo Hila.

La libertad llegó de repente, dijo.

Después de aproximadamente un mes y medio de cautiverio, los secuestradores separaron repentinamente a las niñas de la madre de Hila.

“Mamá había empezado a tener miedo de que algo no estuviera bien, de que no se la llevaran”, dijo Hila, y agregó, “y luego vinieron, nos llevaron y ella se quedó”.

Posteriormente, las niñas fueron liberadas y devueltas a Israel. La separación de madre e hijo violó los términos del acuerdo de intercambio, lo que provocó indignación en Israel. Raaya finalmente fue liberada varios días después, justo después del decimotercer cumpleaños de Hila.