lunes, junio 24

Finlandia vota por presidente – The New York Times

Los votantes finlandeses votarán el domingo en una elección presidencial que tendrá lugar mientras el miembro más reciente de la OTAN enfrenta la amenaza de una Rusia antagónica.

La elección, que se espera requiera una segunda ronda de votación, es para el primer nuevo jefe de Estado de Finlandia en 12 años. El enormemente popular presidente del país, Sauli Niinistö, ha cumplido dos mandatos y no puede volver a presentarse.

Visto como una fuerza estabilizadora, Niinistö es visto como la persona más responsable de que Finlandia se uniera a la OTAN, lo que deja a quien asuma la presidencia un papel importante que desempeñar.

De un campo de nueve candidatos, las últimas encuestas muestran dos favoritos: Alexander Stubb y Pekka Haavisto. Ambos son rostros familiares con sólidas credenciales en política exterior.

Los resultados de las elecciones del domingo se esperan para el domingo. Si ningún candidato recibe más de la mitad de los votos, el 11 de febrero se celebrará una segunda vuelta entre los dos primeros de la primera vuelta.

Si bien la mayoría de los presidentes europeos desempeñan funciones principalmente ceremoniales, el de Finlandia lidera la política exterior y actúa como comandante en jefe. Esto ayudó a catapultar a Niinistö a la prominencia mundial tras la invasión rusa de Ucrania en febrero de 2022, y a consolidar su índice de aprobación, que se sitúa por encima del 90%.

“La decisión más importante de la presidencia de Sauli Niinistö fue unirse a la OTAN”, escribió el periodista político retirado Unto Hämäläinen en el último número de la revista finlandesa Helsingin Sanomat. «Su mandato será recordado por esto décadas después».

Los analistas dicen que el presidente entrante no sólo hará comparaciones con Niinistö, sino que también se espera que aproveche su legado. En primer lugar, gestionará la integración de Finlandia en la OTAN en medio de preocupaciones sobre una posible agresión rusa y la escalada de tensiones en la región del Mar Báltico.

«Las expectativas sobre el sucesor son bastante altas», afirmó Juhana Aunesluoma, profesora de historia política en la Universidad de Helsinki.

Finlandia comparte una frontera de 830 millas con Rusia, además de una historia combativa. Los vecinos han librado numerosas guerras a lo largo de los siglos, y los finlandeses tienen fuertes recuerdos de la Guerra de Invierno de 1939 y la Segunda Guerra Mundial, cuando su país luchó contra la Unión Soviética y perdió territorio. Mientras la guerra en Ucrania continúa y los funcionarios finlandeses acusan a Rusia de intentar desestabilizar su país, los analistas dicen que la seguridad es el principal tema en la mente de los votantes.

Por eso, dicen, los votantes buscan un presidente con la más amplia experiencia posible en política exterior. El grupo de candidatos refleja esto.

«Los candidatos liberales también han adoptado una línea que enfatiza la preparación militar y la seguridad fronteriza», dijo Johanna Vuorelma, investigadora del Centro de Estudios Europeos de la Universidad de Helsinki.

Haavisto se encuentra en su tercera candidatura presidencial tras perder ante Niinistö en las dos últimas elecciones. Fundador del Partido Verde de centro izquierda, Haavisto se postuló por primera vez para el Parlamento en 1987 y desde entonces ha sido una figura fija en la política finlandesa, sirviendo como legislador, funcionario de las Naciones Unidas y en diversos cargos gubernamentales. Más recientemente, se desempeñó como Ministro de Relaciones Exteriores de Finlandia de 2019 a 2023.

Stubb también es ex Ministro de Asuntos Exteriores y ex Primer Ministro. Miembro destacado del centroderecha, abandonó la política finlandesa en 2017 y prometió no regresar, pero dijo que la invasión rusa de Ucrania le había hecho cambiar de opinión.

Los candidatos están de acuerdo en la mayoría de las cuestiones de política exterior, incluida la membresía en la OTAN, la seguridad de la frontera del país con Rusia y cómo manejar a Moscú.

Según los analistas, eso hizo que las diferencias en sus personalidades fueran aún más importantes para los votantes. Desde que la temporada electoral entró en pleno apogeo el verano pasado, los candidatos han estado viajando por Finlandia para reunirse con los votantes en escuelas, gasolineras, centros comerciales y mercados. El Sr. Stubb, un triatleta Ironman, aparecía con frecuencia en eventos deportivos. Haavisto adoptó el nombre artístico de “DJ Pexi” y tocó discos en eventos estudiantiles para atraer a votantes más jóvenes.

Los debates fueron dignos y educados, a diferencia de las campañas electorales parlamentarias, que a menudo son turbulentas. Tanto Haavisto como Stubb se presentaron como unificadores durante la campaña, muy probablemente debido a las expectativas de que las elecciones llegarían a una segunda vuelta.

La participación electoral en Finlandia, un país de 5,6 millones de habitantes, ha tendido a rondar o superar el 70% en las elecciones presidenciales. Según datos preliminares, más de 1,8 millones de finlandeses, o el 44% de los votantes, ya han votado anticipadamente.

Cassandra Vinograd contribuyó con informes desde Londres.