martes, abril 23

Estados Unidos ha estado investigando acusaciones de vínculos de cárteles con aliados del presidente de México.

Según registros estadounidenses y tres personas familiarizadas con el asunto, las autoridades estadounidenses han pasado años examinando acusaciones de que aliados del presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, se reunieron con cárteles de la droga y desviaron millones de dólares después de su acuerdo.

La investigación, que no se había informado anteriormente, descubrió información que indicaba vínculos potenciales entre poderosos agentes de cárteles y asesores y funcionarios mexicanos cercanos al presidente mientras gobernaba el país.

Pero Estados Unidos nunca abrió una investigación formal sobre López Obrador y los funcionarios involucrados finalmente abandonaron la investigación. Llegaron a la conclusión de que el gobierno de Estados Unidos tenía pocas ganas de presentar cargos contra el líder de uno de los aliados clave de Estados Unidos, dijeron las tres personas familiarizadas con el caso, que no estaban autorizadas a hablar públicamente.

López Obrador calificó las acusaciones de “completamente falsas”, respondiendo a preguntas del New York Times el jueves. Dijo que la noticia de la investigación no afectaría «de ninguna manera» las relaciones de México con Estados Unidos, pero dijo que esperaba una respuesta del gobierno estadounidense.

“¿Esto disminuye la confianza que el gobierno mexicano tiene en Estados Unidos?” López Obrador lo dijo en su habitual conferencia de prensa y agregó: “El tiempo lo dirá”.

Los cárteles de la droga se han infiltrado durante mucho tiempo en el Estado mexicano, desde los niveles más bajos hasta los niveles más altos del gobierno. Pagan a la policía, manipulan a los alcaldes, cooptan a altos funcionarios y dominan grandes zonas del país.

Pero si bien los esfuerzos recientes de funcionarios estadounidenses han identificado posibles vínculos entre los cárteles y los asociados de López Obrador, no han encontrado vínculos directos entre el propio presidente y las organizaciones criminales.

Los funcionarios estadounidenses se negaron a hacer comentarios.

Gran parte de la información que recopilan los funcionarios estadounidenses proviene de denunciantes cuyos relatos pueden ser difíciles de corroborar y, en ocasiones, terminan siendo incorrectos. Los investigadores obtuvieron la información examinando las actividades de los cárteles de la droga, y no estaba claro cuánto de lo que les dijeron los informantes había sido confirmado de forma independiente.

Por ejemplo, los documentos muestran que un informante dijo a los investigadores que uno de los confidentes más cercanos de López Obrador se reunió con Ismael Zambada García, un alto líder del cartel de la droga de Sinaloa, antes de su victoria en las elecciones presidenciales de 2018.

Otra fuente les dijo que después de la elección del presidente, un fundador del notoriamente violento cartel de los Zetas pagó 4 millones de dólares a dos aliados de López Obrador con la esperanza de salir de prisión.

Los investigadores obtuvieron información de una tercera fuente que sugería que los cárteles de la droga poseían videos de los hijos del presidente recolectando dinero de la droga, según muestran los documentos.

López Obrador ha negado todas las acusaciones hechas por los denunciantes.

Las autoridades estadounidenses también rastrearon de forma independiente los pagos realizados por personas que creían que eran agentes del cártel a intermediarios en nombre de López Obrador, dijeron dos de las personas familiarizadas con la investigación.

Al menos uno de estos pagos, dijeron, se realizó aproximadamente al mismo tiempo que López Obrador viajó al estado de Sinaloa en 2020 y conoció a la madre del narcotraficante Joaquín Guzmán Loera, mejor conocido como El Chapo y ahora cumple una condena. cadena perpetua en una prisión federal de Estados Unidos.

Hace más de una década, una investigación separada de la DEA descubrió acusaciones de que los traficantes habían donado millones a la fallida campaña presidencial de López Obrador en 2006. Esa investigación, que fue detallada por tres medios de comunicación al mes el año pasado, se cerró sin cargos. ser traído.

Para Estados Unidos, presentar cargos penales contra altos funcionarios extranjeros es una tarea rara y complicada. Construir un caso legal contra López Obrador sería particularmente desafiante. La última vez que Estados Unidos presentó cargos penales contra un alto funcionario mexicano, finalmente los retiró después de que su arresto provocó una ruptura diplomática con México.

La administración Biden tiene un enorme interés en gestionar su relación con López Obrador, considerada indispensable para contener una ola de migración que se ha convertido en uno de los temas más polémicos de la política estadounidense. Esta es una gran preocupación para los votantes antes de las elecciones presidenciales de este otoño.

México también es un importante socio comercial de Estados Unidos y el mayor colaborador en los esfuerzos de Estados Unidos para frenar el cruce de la frontera sur de drogas ilícitas como el fentanilo.

Las autoridades estadounidenses tienen jurisdicción para investigar y presentar cargos contra funcionarios de otros países si pueden demostrar una conexión con el tráfico de narcóticos a través de la frontera hacia los Estados Unidos.

Si bien es raro que agentes estadounidenses procesen a altos funcionarios extranjeros, esto no tiene precedentes: el juicio por drogas de Juan Orlando Hernández, ex presidente de Honduras, comenzó esta semana en el tribunal de distrito federal de Manhattan.

Los fiscales federales de Nueva York también obtuvieron el año pasado una condena por corrupción contra Genaro García Luna, exsecretario de seguridad pública de México, convenciendo a un jurado de que aceptó millones de dólares en sobornos de cárteles violentos a los que se suponía debía procesar.

Si bien los esfuerzos para escudriñar a los aliados de López Obrador ya no están activos, la revelación de que las autoridades estadounidenses estaban examinando discretamente las acusaciones de corrupción contra ellos podría ser en sí misma condenatoria.

Los informes de los medios del mes pasado, incluido el de ProPublica, sobre una investigación estadounidense sobre las donaciones de campaña de 2006 (para una elección que él no ganó) desencadenaron una tormenta en México.

López Obrador denunció públicamente estas historias, dando a entender que tenían como objetivo influir en las elecciones presidenciales del país en junio, en las que su protegida, la ex alcaldesa de la Ciudad de México, Claudia Sheinbaum, se postula para reemplazarlo. Sugirió que los informes podrían complicar las conversaciones sobre migración y fentanilo con el gobierno de Estados Unidos, y dijo que consideraba no recibir al asesor de seguridad nacional del presidente Biden para una reunión planificada en la capital mexicana.

“¿Cómo podremos sentarnos a la mesa y hablar sobre la lucha contra las drogas si ellos, o una de sus instituciones, difunden información y me hacen daño?” López Obrador dijo esto en una conferencia de prensa habitual, días después de la publicación de los artículos.

Después de que el presidente Biden llamó a López Obrador, calmando las tensiones, el ministro de Relaciones Exteriores de México dijo que el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos le había dicho a México «que este es un asunto cerrado para ellos».

La administración Biden ha tratado a López Obrador con mucho cuidado, evitando las críticas públicas y enviando repetidamente a altos funcionarios a la Ciudad de México para reunirse con él y presionar en privado para que se apliquen medidas migratorias sostenidas.

La decisión de dejar pendiente la reciente investigación, dijeron personas familiarizadas con ella, se debió en gran medida al fracaso de un caso de corrupción separado y muy controvertido. En los últimos meses de la administración Trump en 2020, funcionarios estadounidenses presentaron cargos contra el general Salvador Cienfuegos Zepeda, quien se desempeñó como secretario de Defensa de México de 2012 a 2018.

En una acusación federal, revelada en Nueva York después de una investigación de varios años denominada «Operación Padrino», los fiscales acusaron al general Cienfuegos de usar los poderes de su cargo para ayudar a un grupo criminal violento llamado cartel H-2 a llevar a cabo sus operaciones de narcotráfico. .

Su arresto en el aeropuerto de Los Ángeles causó revuelo en el gobierno mexicano, particularmente entre los líderes de las fuerzas armadas del país, quienes bajo el liderazgo de López Obrador han asumido mayor responsabilidad y poder.

El presidente dijo que las acusaciones fueron “inventadas” y su administración publicó más de 700 páginas de comunicaciones interceptadas de agentes estadounidenses que pretendían mostrar actividad criminal pero que no fueron concluyentes.

La DEA, que ya había tenido una accidentada historia como protagonista de una guerra contra las drogas considerada sangrienta e innecesaria, sufrió un duro golpe en sus relaciones con el gobierno mexicano.

Unas semanas después del arresto, el Departamento de Justicia de Estados Unidos, bajo intensa presión de López Obrador, dio marcha atrás y desestimó la acusación, enviando al general Cienfuegos de regreso a México.

El episodio no sólo dañó acuerdos de seguridad de larga data entre los dos países, sino que también dejó una profunda impresión en las agencias encargadas de hacer cumplir la ley al norte de la frontera, muchas de las cuales vieron el caso fallido como una advertencia sobre la necesidad de emprender esfuerzos similares contra otros altos rangos. funcionarios mexicanos. .

Emiliano Rodríguez Mega contribuyó al reportaje.