martes, febrero 27

Estados Unidos acusa a un iraní y dos canadienses de conspirar para matar a refugiados

Un iraní acusado de ser el jefe de una red que ataca a los disidentes ha sido acusado de contratar a dos canadienses, incluido un miembro de los Hells Angels, para matar a dos refugiados iraníes que viven en Maryland, según los cargos revelados el lunes.

El hombre, Naji Sharifi Zindashti, de 49 años, está acusado de ser narcotraficante y asesino en Irán. En diciembre, un gran jurado federal en Minnesota lo acusó de orquestar un complot para matar a un desertor iraní no identificado y a otra persona a finales de 2020 y principios de 2021 mediante el uso de una aplicación de mensajería cifrada para reclutar asesinos.

Zindashti se conectó con Damion Ryan, de 43 años, quien, a su vez, reclutó a Adam R. Pearson, de 29 años, según documentos judiciales. Los fiscales identificaron al Sr. Pearson como un “miembro de pleno derecho del proscrito Hells Angels Motorcycle Club” que vivía ilegalmente en Minnesota.

Ambos hombres están cumpliendo condena en prisiones canadienses por cargos no relacionados. En un escalofriante intercambio descrito en una de las acusaciones, Pearson señaló su intención de dispararle a uno de sus objetivos en la cabeza para enviar un mensaje en nombre de su interlocutor iraní.

“Necesitamos borrarle la cabeza del torso”, dijo Pearson en una comunicación interceptada en la plataforma cifrada Sky ECC.

Por razones poco claras, los ataques nunca se llevaron a cabo.

Los hombres, que afirmaron haber organizado un equipo de cuatro personas, incluido un conductor, aceptaron un pago de 350.000 dólares en enero de 2021. Zindashti, identificado por el Departamento del Tesoro como un narcotraficante que trabaja a instancias del Departamento de Inteligencia iraní. y seguridad les envió fotografías de los objetivos, un hombre y una mujer, junto con mapas.

Parece haberles pagado sólo 20.000 dólares en gastos de viaje, dijeron los fiscales.

Los cargos surgen de una investigación de años realizada por el FBI, el Departamento de Justicia y la Real Policía Montada de Canadá.

Las autoridades dijeron que la investigación continuaba y no descartaban la posibilidad de que se pudieran acusar a otras personas.

«A quienes en Irán planean asesinatos en suelo estadounidense y a los actores criminales que trabajan con ellos, dejemos que las acusaciones de hoy envíen un mensaje claro: el Departamento de Justicia los procesará durante el tiempo que sea necesario», dijo G. Olsen dijo la división de seguridad nacional del departamento en un comunicado.

Esta no es la primera vez que se vincula a un miembro de los Hells Angels con Irán. En 2023, un tribunal de Düsseldorf, Alemania, condenó a un hombre por intentar quemar una sinagoga después de que un miembro de una pandilla que había trabajado con funcionarios de Teherán le pidiera que lo hiciera, según fiscales alemanes.

La revelación de la acusación se produce en un momento de mayor tensión entre Estados Unidos e Irán, un día después de la muerte de tres miembros del servicio estadounidense en un ataque de una milicia respaldada por Irán en una base en Jordania. El presidente Biden ha prometido responder.

El Departamento de Justicia ha advertido que varias potencias extranjeras, incluidas Irán, Rusia y China, se han vuelto cada vez más descaradas en sus ataques contra disidentes y refugiados que viven en Estados Unidos.

En julio, fiscales federales de Brooklyn acusaron a tres hombres de un complot tramado en Irán para asesinar a Masih Alinejad, una activista estadounidense de derechos humanos que ha criticado la represión de las mujeres en el país.

En noviembre, un gran jurado federal en Nueva York acusó a un indio de conspirar para matar a un disidente sij radicado en Nueva York. Según los cargos, los fiscales dijeron que Nikhil Gupta, de 52 años, colaboró ​​con un funcionario del gobierno indio no identificado para reclutar a un sicario. Gupta fue capturado en Praga y las autoridades checas lo están extraditando a Estados Unidos.

Los tres acusados ​​de trabajar para Irán están acusados ​​de conspiración para cometer dos asesinatos por contrato. El Sr. Pearson también está acusado de posesión de un arma de fuego por parte de un fugitivo y posesión ilegal de un arma de fuego por parte de un extranjero en los Estados Unidos.

Después de que se hiciera pública la acusación, el Departamento del Tesoro y funcionarios británicos anunciaron que impondrían sanciones contra Zindashti y sus asociados que han «llevado a cabo numerosos actos de represión transnacional, incluidos asesinatos y secuestros».

Los funcionarios del Tesoro dijeron que Zindashti estaba detrás del secuestro en 2020 de un disidente que fue introducido clandestinamente de regreso a Irán, sometido a un juicio sumario y ejecutado. También acusaron a Zindashti y sus hombres de asesinar a un exfuncionario de ciberseguridad iraní en 2019 que había denunciado al liderazgo del país. También dijeron que Zindashti era responsable del asesinato en 2017 de Saeed Karimian, el propietario de Gem TV, una red de canales de televisión críticos con Teherán.

No quedó claro de inmediato quién representa a Ryan o Pearson en el caso.

El representante de Irán ante las Naciones Unidas no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.