domingo, junio 23

En Taiwán, los votantes eligen presidente mientras se avecinan tensiones en China

El vicepresidente de Taiwán, Lai Ching-te, que ha enfrentado una prolongada hostilidad por parte de China, ganó las elecciones presidenciales de la isla democrática el sábado, un resultado que podría empujar a Beijing a aumentar la presión sobre Taiwán, profundizando las tensiones con Washington.

Para muchos de los millones de ciudadanos taiwaneses que hicieron fila para las urnas el sábado, la votación se centró en la cuestión de quién debería llevar a Taiwán a un enfrentamiento cada vez más tenso con su vecino mucho más grande, autocrático y fuertemente armado, China.

Eligieron a Lai, del Partido Democrático Progresista (PPD), que quiere seguir manteniendo a Taiwán alejado de la influencia de Beijing, en lugar del opositor Partido Nacionalista, que ha prometido ampliar los lazos comerciales y reiniciar las conversaciones con China. Después de que se contaron la mayoría de los votos, el principal oponente de Lai, Hou Yu-ih, del opositor Partido Nacionalista, cedió y se disculpó con sus seguidores en un evento del partido.

Las elecciones registraron una fuerte participación de casi el 70%. Por la tarde, después del cierre de las urnas a las cuatro de la tarde, los principales partidos se reunieron para presenciar el recuento de votos.

En la manifestación del PPD frente a la sede de Taipei, miles de simpatizantes, muchos de ellos ondeando banderas rosas y verdes, aplaudieron mientras la ventaja de Lai crecía durante el conteo de votos, que se mostró en una pantalla grande en un escenario al aire libre. Muchos han expresado la esperanza de que una presidencia Lai proteja la soberanía y la identidad única de Taiwán.

«Apoyo a Lai Ching-te porque creo que defenderá los valores democráticos de Taiwán», dijo Huang I-hsuan, de 45 años, analista financiero en la reunión.

En algunos colegios electorales, comenzaron a formarse filas incluso antes de que comenzara la votación por la mañana, y muchas familias multigeneracionales se presentaron en grupos. Los ciudadanos taiwaneses, que deben votar en persona, se distribuyen en casi 18.000 colegios electorales en templos, iglesias, centros comunitarios y escuelas de toda la isla.

Lai era ampliamente visto como el favorito. Pero en los días previos a la votación, la carrera estaba demasiado reñida para decidir.

Hou, el candidato nacionalista, había reducido la ventaja de Lai a sólo unos pocos puntos porcentuales en muchas encuestas de las últimas semanas. Había prometido aliviar las tensiones con Beijing, argumentando que unos vínculos más fuertes con China ayudarían a reducir el riesgo de conflicto.

Y Ko Wen-je, el candidato del Partido Popular de Taiwán que había tratado de atraer a los votantes hartos de los dos partidos principales a pesar de caer en las encuestas, había seguido atrayendo a un gran número de personas a sus mítines, incluidas casi 200.000 personas el viernes por la noche.

Una de las partidarios de Ko, Jessica Chou, de 25 años, dijo que cree que el PPD ha acercado demasiado a Taiwán a Washington y que espera que el próximo líder mantenga su distancia de ambas potencias globales.

“Me preocupa China, pero también creo que no siempre podemos confiar en Estados Unidos”, dijo Chou, al salir de la escuela donde, según dijo, votó por Ko. «Espero que Taiwán pueda encontrar su propia posición estratégicamente ventajosa».

El viernes por la noche, los partidos realizaron manifestaciones violentas en el período previo a las elecciones en todo Taiwán. En Chiayi, los candidatos de los tres partidos condujeron camionetas de campaña alrededor de una gran fuente en círculo en el centro de la ciudad, gritando consignas e instando a la gente a votar.

Grandes multitudes de seguidores llenaron las calles laterales alrededor del círculo, ondeando coloridas pancartas y grandes globos. El desfile fue festivo, con las camionetas de los candidatos tocando música de club y varios simpatizantes vestidos con disfraces de dinosaurios inflables sin razón política aparente.

Ondeando una bandera del Partido Nacionalista en la manifestación en Chiayi, Wu Lee-shu, de 60 años, empleada de una tienda de ropa, dijo que estaba preocupada por la seguridad de Taiwán bajo el PPD: “Votaré por el Partido Nacionalista porque creo que es el Es menos probable que empujen a Taiwán a la guerra”, dijo. «Me preocupa dejar que el otro partido tome el poder, pero respetaré los resultados de la democracia».

Los candidatos también habían discutido cuestiones internas como la vivienda y la política energética, e intercambiaron acusaciones de que sus rivales estaban involucrados en negocios turbios de tierras. Pero, como siempre, la cuestión china eclipsó las elecciones.

Beijing dice que la isla de 23 millones de habitantes a unas 100 millas de la costa china es su territorio. Instó a Taiwán a aceptar la unificación y se negó a descartar el uso de la fuerza si los líderes chinos lo consideraran necesario. Estados Unidos es, con diferencia, el defensor más importante de la seguridad de Taiwán y, bajo las presidencias de Biden y Trump, se ha vuelto más abiertamente activo en el apoyo a la isla contra la presión china.

Lai ahora tendrá una influencia crucial en la seguridad de Taiwán y las relaciones con Beijing durante los próximos cuatro años, un período en el que algunos expertos y comandantes militares estadounidenses han advertido que el ejército de China puede ser cada vez más capaz de realizar un ataque militar efectivo en la isla. , a unas cien millas de la costa este de China.

Antes de que Lai asuma la presidencia en mayo, el pueblo taiwanés –junto con funcionarios de Beijing y Washington– estará atento a las primeras señales de su acercamiento a China, el mayor socio comercial de Taiwán, así como a una creciente amenaza a su autonomía.

Su partido rechaza los reclamos de Beijing sobre Taiwán, y el gobierno chino ha insultado particularmente a Lai, quien al principio de su carrera se llamó a sí mismo un «trabajador práctico» por la independencia de Taiwán. Los funcionarios chinos, haciéndose eco de los oponentes taiwaneses de Lai, han sugerido que su victoria correría el riesgo de acercar a Taiwán a la guerra.

La victoria de Lai otorga a su partido un tercer mandato consecutivo en el poder, algo que ningún partido ha logrado antes desde que Taiwán adoptó las elecciones presidenciales directas en 1996. Ha prometido permanecer fiel al enfoque de la actual líder, la presidenta Tsai Ing-wen: mantener Beijing a distancia tratando de evitar conflictos y fortaleciendo los vínculos con Estados Unidos y otras democracias. El candidato a vicepresidente de Lai, Hsiao Bi-khim –ex representante de Taiwán en Washington– probablemente trabajará con Lai para continuar este esfuerzo.

Desde que Tsai asumió la presidencia hace ocho años, China ha intensificado la presión militar sobre Taiwán. Los aviones y buques de guerra chinos ponen a prueba regularmente al ejército de Taiwán, y esa intimidación podría aumentar, al menos por un tiempo, si gana Lai.