lunes, junio 24

El Tribunal Superior de Océanos dice que las naciones deben reducir las emisiones de gases de efecto invernadero

El tribunal más alto del mundo que se ocupa de los océanos dijo el martes que el exceso de gases de efecto invernadero son contaminantes que pueden causar daños irreversibles al medio marino. La innovadora opinión consultiva fue unánime y los expertos dicen que podría dar lugar a reclamaciones por daños más amplias contra las naciones contaminantes.

La opinión del tribunal, el Tribunal Internacional del Derecho del Mar, no es vinculante, pero afirma que, legalmente, las naciones deben tomar todas las medidas necesarias para reducir, controlar y prevenir la contaminación marina causada por las emisiones de gases de efecto invernadero producidas por el hombre.

La posición adoptada por el tribunal, a veces llamado Tribunal de los Océanos, probablemente influirá en la forma en que otros tribunales internacionales y nacionales aborden los crecientes peligros que plantean los gases de efecto invernadero que causan el calentamiento y la acidificación de los océanos.

A medida que el mundo se calienta, los océanos absorben una cantidad significativa del exceso de calor, lo que tiene el potencial de alterar las corrientes oceánicas y el ecosistema marino y contribuir al blanqueamiento de los corales, entre otros peligros. La acidificación, que también es perjudicial para la vida marina y puede alterar las redes alimentarias marinas, se produce cuando las aguas del océano absorben dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero que calienta el mundo.

La solicitud de opinión consultiva fue presentada por un grupo de pequeñas naciones insulares ya afectadas por el aumento del nivel del mar. La opinión de la Corte se aplica a los más de 165 países que han ratificado la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, que incluye a grandes contaminadores como China, Rusia e India, pero no a Estados Unidos.

La opinión emitida el martes por los 21 jueces amplió efectivamente la definición de contaminación marina para incluir los gases de efecto invernadero. La convención, negociada en los años 1970, no menciona estas emisiones y sus efectos adversos en los océanos del mundo, lo que se basa en datos científicos más recientes.

“No sabíamos cuán graves eran estas emisiones en la década de 1970”, dijo David Freestone, coautor de un informe del Banco Mundial de 2023 sobre la dimensión legal del aumento del nivel del mar que siguió a audiencias y argumentos judiciales. «En aquel momento, la gente estaba preocupada por la lluvia ácida».

Las preguntas clave abordadas por el tribunal incluyeron si el exceso de gases de efecto invernadero constituía “contaminación del medio marino” y, de ser así, si los países pueden ser considerados responsables de dicha contaminación. Los jueces dijeron que sí en ambos casos.

Los líderes de las naciones insulares que demandaron argumentan que los acuerdos climáticos existentes no han logrado avances suficientes para evitar daños duraderos a los océanos. Dicen que, aunque contribuyen sólo con una pequeña fracción de las emisiones globales, ya están soportando la peor parte de los efectos catastróficos del cambio climático.

“Esta es verdaderamente una carrera épica entre David y Goliat”, dijo Payam Akhavan, el abogado principal del grupo que procesa el caso, en una conferencia de prensa reciente. Dijo que algunas de las naciones más pequeñas del mundo están invocando el poder del derecho internacional contra los grandes contaminadores.

China y Arabia Saudita, un importante exportador de petróleo, impugnaron firmemente la solicitud de las islas durante las audiencias del año pasado, diciendo que el tribunal no tenía autoridad suficiente para establecer nuevas reglas. Pero los jueces dijeron el martes que el tribunal tenía competencia.