jueves, mayo 30

Crece la anticipación y la ansiedad ante el eclipse solar total

Millones de personas inclinarán la cabeza hacia el cielo el lunes, maravillándose ante un eclipse solar total. La luna cruzará el sol y bloqueará su luz por unos momentos fugaces, creando una experiencia celestial comunitaria que ya no será tan accesible para las personas en Estados Unidos, Canadá o México durante décadas.

El recorrido del eclipse solar total -la extensión donde la Luna oscurece completamente el sol- se extiende desde la costa del Pacífico de México hasta el borde del Atlántico de Canadá, pasando por decenas de ciudades importantes donde las autoridades se están preparando para una afluencia de visitantes ansiosos por experimentar lo que podría ser una oportunidad única en la vida.

En Nueva York, los carteles a lo largo de la autopista Thruway instan a los viajeros a “llegar temprano, quedarse tarde” para evitar los inevitables atascos de tráfico que obstruirán las rutas hacia y desde áreas clave de observación a lo largo de la trayectoria del eclipse.

Más cerca de las Cataratas del Niágara, que se encuentran en el camino de la totalidad, la segunda mitad del mensaje pasó a ser más realista: «Esperen retrasos».

Será el primer eclipse solar total visible desde los Estados Unidos desde 2017, y no habrá otro visible en los 48 estados inferiores hasta 2044. Se espera que el lunes gran parte del país disfrute de la vista. En 2017, la mayoría de los adultos estadounidenses observaron el eclipse en persona, según una estimación de Jon D. Miller, investigador de la Universidad de Michigan. La cifra, 154 millones, supera con creces la audiencia incluso del Super Bowl más visto (123,4 millones este año). Y la trayectoria de totalidad del eclipse del lunes pasa por más del doble de personas en comparación con el evento de 2017.

Muchos observadores de eclipses consultan con ansiedad la previsión meteorológica para el lunes. Los meteorólogos del Servicio Meteorológico Nacional dijeron el domingo por la mañana que casi todas las personas a lo largo de la ruta en los Estados Unidos tendrán al menos alguna posibilidad de que las nubes oscurezcan su vista.

Los meteorólogos dijeron que hay una alta probabilidad de que se formen nubes en el centro de Texas y están cada vez más preocupados por tormentas severas en gran parte del estado. Vieron motivos para el optimismo en Little Rock, Arkansas, y las perspectivas para Cleveland estaban mejorando. Pero desde allí hasta Buffalo todavía hay muchas cosas inciertas, y es posible que el panorama no se aclare hasta unas horas antes del eclipse.

Una excepción fue Maine, donde el meteorólogo de la agencia dijo que la gente del estado había «tenido un día casi perfecto» observando el eclipse.

Ciudades de todo el país han cancelado escuelas y se están distribuyendo o vendiendo millones de gafas protectoras. Los científicos han advertido a las personas que nunca miren directamente al sol sin gafas protectoras porque pueden producirse daños graves en la retina.

En toda América del Norte se planean numerosos eventos especiales, incluidas fiestas callejeras en México, un estudio con animales en el Zoológico de Indianápolis y un espectáculo de eclipses en las Cataratas del Niágara.

En Mazatlán, la ciudad costera mexicana que será uno de los primeros lugares donde podrás ver el eclipse desde tierra, el paseo marítimo está lleno de turistas.

Las autoridades dijeron que esperaban alrededor de 120.000 personas. Las pocas habitaciones de hotel disponibles se reservaban para tarifas triples o cuádruples.

«Este es el punto donde el eclipse golpea la Tierra», dijo Greg Schmidt, director del Instituto Virtual de Investigación de Exploración del Sistema Solar de la NASA, quien forma parte de un equipo que transmitirá en vivo el eclipse desde la ciudad.

Schmidt eligió Mazatlán hace unos dos años como lugar del eclipse para su equipo. Parecía optimista sobre la elección sobre otros lugares a lo largo del recorrido del eclipse; La previsión meteorológica era favorable a los cirros altos.

«Al menos deberíamos poder ver la totalidad a través de esto», dijo, contrastando a Mazatlán con Texas, que, dijo, «ahora está mostrando muchos problemas en cuanto al clima».

En Dallas, a más de mil kilómetros de Mazatlán, mucha gente ya se resignaba a no poder ver el eclipse.

Eric Isaacs, presidente del Instituto Carnegie para la Ciencia en Washington, D.C., que estaba organizando una fiesta científica y turística de tres días en Dallas para donantes y amigos de la institución, dijo que el sitio de observación del grupo ya se había trasladado a una villa donde la gente podía reunirse adentro si necesitaban refugio de la lluvia.

Lejos al norte y al este, un planetario inflable negro en la cafetería del College of the North Atlantic brindó a una larga fila de residentes de Gander, Terranova, un adelanto de lo que esperan ver el lunes.

La comunidad, que protegió a los viajeros aéreos transatlánticos cuyos aviones fueron secuestrados después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, se está acercando al final de la trayectoria del eclipse, pero es posible que tenga que conformarse con la simulación. Un meteorólogo del Servicio Meteorológico Canadiense dijo a la prensa canadiense el viernes que la cobertura de nubes hará que toda la observación en Gander sea «una pérdida».

En Buffalo, Martin Penkala, de 60 años, asistente en el Centro Psiquiátrico de Buffalo y astrónomo aficionado, no estaba dispuesto a permitir que el sombrío pronóstico del tiempo interfiriera con su entusiasmo.

“Aún veremos un apagón total durante tres minutos”, dijo el sábado por la noche en un concierto inspirado en el eclipse en la Filarmónica de Buffalo. «¡Será maravilloso!»

En la región canadiense del Niágara, las autoridades declararon el estado de emergencia 10 días antes del evento, lo que permitió a los funcionarios aumentar los recursos policiales y de seguridad si fuera necesario.

La declaración de emergencia se sumó a la leve sensación de pánico que se ha extendido por las Cataratas del Niágara y varias ciudades grandes de Ontario a dos horas en auto, incluidas Hamilton y Toronto.

Pero en otras partes del recorrido del eclipse, las señales de atascos aún no se habían materializado el domingo por la tarde. Esas áreas incluían el largo y solitario tramo de la Interestatal 95 en Maine entre Bangor y Houlton, la última ciudad estadounidense en experimentar la totalidad el lunes.

En Marden’s, una tienda departamental en las afueras del centro de Houlton, Paul Kinney, de 71 años, dijo que hasta ahora ha visto pocos autos de otros estados y espera que la afluencia se vea limitada por la disponibilidad de habitaciones de hotel.

«Espero cientos, no miles», dijo.

Pero al otro lado del estacionamiento del centro estatal de visitantes había señales de una creciente multitud.

Abhi Hazra, residente de Atlanta, había reservado boletos de avión a México para el eclipse. Pero a medida que el pronóstico evolucionó y la posibilidad de cielos soleados en el sur se volvió incierta, Hazra y sus amigos abandonaron sus planes y partieron en busca de un mejor clima. Volaron a Boston, fueron a Quebec y reservaron un hotel allí; cuando las nubes amenazaron en Canadá, se retiraron a Maine.

«La probabilidad de que haya nubes aquí mañana es del 14%, por lo que este lugar gana», dijo.

En el estado de Nueva York, Jessica DeCerce, directora de operaciones interinstitucionales del gobernador, dijo que los funcionarios se están preparando para el eclipse como lo harían para una catástrofe climática. El eclipse total será visible en una amplia franja del estado. La ciudad de Nueva York está fuera de la trayectoria de la totalidad, pero experimentará un eclipse de aproximadamente el 90% alrededor de las 3:25 pm hora del Este.

La Sra. DeCerce ha sido apodada la zar del Eclipse del estado y ha pasado los últimos dos años pensando en todo lo que podría salir mal: tráfico paralizado, falta de baños, servicio celular inestable.

No mencionó un lugar que pensaba que sería mejor para ver el eclipse, pero dijo que sería difícil superar las Cataratas del Niágara.

“¿Te imaginas un lugar mejor para observarlo todo que frente a una de las maravillas naturales del mundo?” ella dijo.

Si bien el lunes puede ser la primera y única vez que algunas personas ven un eclipse, otras, como Marian Garrigan, quien viajó al sur hasta Carbondale, Illinois, desde Chicago, estaban entusiasmadas por una segunda oportunidad.

La última vez que visitó la ciudad fue en 2017 para ver su primer eclipse solar total, que describió como “fantástico”.

Carbondale es el hogar de la Universidad del Sur de Illinois, donde la Sra. Garrigan asistió a la universidad en la década de 1970. Durante el eclipse de 2017, se reunió con dos de sus compañeros de cuarto de la universidad.

«El eclipse nos dio la excusa perfecta para estar aquí», dijo.

Para celebrar su 70 cumpleaños, se reúnen nuevamente para este eclipse.

Un segundo eclipse también estaba en la mente de otra mujer de 70 años, Gladis Mejía Roa, en Isla María Madre, una isla frente a la costa de México.

Mejía Roa recordó haber visto un eclipse en 1991 y verlo por segunda vez, dijo afuera de la iglesia de la isla, «es una suerte para mí». Esta podría ser probablemente su última oportunidad. México no presenciará otro eclipse solar total hasta 2052.

«¿Y sabes qué? No creo que quiera verlo», añadió y se rió.

En Indianápolis, los funcionarios del zoológico de la ciudad planean distribuir hasta 10.000 pares de gafas para eclipses a los visitantes y se han asegurado de que las luces automáticas del zoológico no se enciendan cuando el cielo se oscurezca.

Alicia Bonanno, coordinadora de operaciones a cargo de varias partes del zoológico, dijo que estaba ansiosa por saber cómo reaccionarían las guacamayas ante el eclipse.

“La perturbación de la presión del aire podría hacer que vuelen porque sienten que se acerca una tormenta”, dijo, mientras los pájaros graznaban en el recinto frente a ella. Pero había otra posibilidad. “Podrían simplemente acostarse para pasar la noche. Tendremos que ver».

La contribución del informe fue proporcionada por Ian Austen de Gander, Terranova, Vjosa Isai desde toronto, Judson Jonesun meteorólogo, de Little Rock, Arkansas, Julieta Macur desde Indianápolis, Katrina Miller de Carbondale, Illinois, Sara Maslin Nir desde búfalo, Dennis Hola desde dallas, Emiliano Rodríguez Mega de Isla María Madre, México, Simón Romero de Mazatlán, México, Raíz de Jay de Niágara, Nueva York y Jenna Russell de Houlton, Maine.