martes, febrero 27

Ataques con misiles rusos matan al menos a 18 personas en Ucrania

Rusia atacó ciudades ucranianas con más de 150 misiles y drones el viernes por la mañana, en lo que los funcionarios ucranianos llamaron uno de los mayores ataques aéreos de la guerra. Según la Policía Nacional de Ucrania, al menos 18 personas murieron y más de 130 resultaron heridas, y la infraestructura crítica resultó dañada.

«Este es el mayor ataque desde el inicio del conteo», dijo Yurii Ihnat, portavoz de la fuerza aérea ucraniana, en una breve entrevista telefónica, y agregó que el ejército no monitoreó los ataques aéreos en los primeros días de la invasión a gran escala. escala de Rusia el año pasado.

Durante varias horas el viernes, misiles, drones y escombros se estrellaron contra fábricas, hospitales y escuelas en ciudades de toda Ucrania, desde Lviv en el oeste hasta Kharkiv en el este, sobrecargando las defensas aéreas del país y enviando a la gente a buscar refugio.

Si bien aún no se ha aclarado completamente el nivel de destrucción a nivel nacional, la escala de los ataques rusos parece haber desbordado las defensas aéreas de Ucrania. El ejército ucraniano dijo que derribó 114 misiles y drones, de un total de 158.

«Hoy Rusia está luchando con casi todo lo que tiene en su arsenal», dijo el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky en un comunicado, señalando que Moscú ha lanzado una compleja andanada de armas que incluyen misiles hipersónicos, de crucero y de defensa aérea.

Ucrania está luchando por contener los nuevos ataques rusos en sus líneas del frente y está preocupada por una posible escasez de asistencia militar occidental a medida que la guerra se aproxima al nuevo año.

Las autoridades ucranianas habían advertido durante meses que Rusia probablemente atacaría las ciudades ucranianas y atacaría su infraestructura cuando el clima frío comenzara a hacer efecto, en un eco de la campaña invernal del año pasado contra objetivos civiles y la red energética del país, que ha arrojado muchas áreas al fuego. frío y frío. oscuro. El Ministerio de Energía del país dijo el viernes que se había cortado la electricidad a los residentes en cuatro regiones de Ucrania.

El general Valery Zaluzhny, comandante en jefe de Ucrania, dijo que los ataques también tuvieron como objetivo instalaciones industriales y militares críticas. Esto fue evidente en Kiev, la capital, donde enormes columnas de humo negro se elevaron desde varias zonas, cortando el cielo azul de la mañana.

En el centro de la ciudad, la fábrica Artem, que según las autoridades ucranianas produce misiles y piezas de aviones, estaba envuelta en columnas de humo. Dentro de la fábrica, los bomberos trabajaban para apagar un incendio que arrasaba montones de paredes de ladrillos destrozados, con fragmentos de vidrio rompiéndose bajo sus pies. Muchos llevaban cascos y chalecos antibalas, preocupados de que Rusia volviera a atacar el lugar, en lo que se conoce como un ataque de doble toque.

El alcalde de Kiev, Vitali Klitschko, dijo que tres personas murieron y otras cuatro se salvaron de los escombros en una huelga en el barrio donde está ubicada la fábrica.

A pocos kilómetros de distancia, columnas de espeso humo blanco y negro se elevaban desde un almacén. Los bomberos también acudieron al lugar y se escucharon fuertes explosiones intermitentes desde el interior.

Los trabajadores del almacén dijeron que vieron un misil impactar en el edificio poco antes de las 8 a.m. En estado de shock, Volodymyr Maliukhnenko, un oficinista de 53 años, dijo que estaba comenzando su turno diurno cuando ocurrió el ataque. Dijo que la explosión lo había arrojado unos cinco metros y que había perdido temporalmente el conocimiento. Mientras hablaba, los empleados a su alrededor discutían qué acciones podrían ser recuperables.

«Afortunadamente, todos sobrevivieron», dijo Anton Moiseinko, el gerente del almacén, con lágrimas en los ojos mientras observaba los daños.

Ucrania lleva mucho tiempo presionando a sus aliados occidentales para que obtengan potentes sistemas de defensa aérea para repeler los ataques rusos. Kiev recibió sus primeros sistemas Patriot este año y desde entonces se han entregado otras baterías de misiles sofisticadas, incluida una este mes procedente de Alemania.

Sin embargo, los legisladores republicanos en el Congreso se han negado repetidamente a aprobar un nuevo paquete de seguridad de 50 mil millones de dólares para Ucrania, y el Departamento de Defensa de Estados Unidos dijo el miércoles que estaba liberando el último paquete de ayuda militar actualmente disponible para Kiev, aprobado por el Congreso.

El suministro de Ucrania de misiles tierra-aire (la artillería crítica necesaria para derribar los misiles rusos entrantes) se está agotando. Y con una línea de frente de más de 600 millas de largo, las defensas antiaéreas deben distribuirse uniformemente para proteger a las tropas ucranianas de los helicópteros y aviones de ataque rusos.

Esto ha dejado a las fuerzas ucranianas en una posición difícil mientras hacen malabarismos con los recursos entre la línea del frente y ciudades como Kiev, Kharkiv, Dnipro y Lviv.

El ataque del viernes afectó a seis ciudades, así como a otras zonas de Ucrania. En la ciudad portuaria sureña de Odessa, los escombros de un dron provocaron un incendio en un edificio residencial, matando al menos a dos personas e hiriendo a 15, según Oleh Kiper, gobernador de la región. En la región central de Dnipropetrovsk, seis personas murieron cuando misiles impactaron en un centro comercial y rascacielos residenciales, según Serhii Lysak, gobernador regional. Dijo que una sala de maternidad también resultó dañada, pero no hubo víctimas.

En Lviv, donde los ataques con cohetes han sido raros, el ruido sordo distante de las explosiones llevó a los residentes a detener su viaje matutino y mirar hacia el horizonte antes de huir apresuradamente. Las sirenas de emergencia sonaron en toda la ciudad.

«Hospitales de maternidad, instituciones educativas, centros comerciales, rascacielos y casas privadas, almacenes comerciales», dijo Zelensky en una publicación en la aplicación de mensajería Telegram, enumerando los sitios afectados. Su publicación también incluyó imágenes de las secuelas del ataque, incluidas personas pisando montones de escombros mientras huían de un edificio en llamas.

Desde que comenzó la invasión en febrero de 2022, Rusia ha disparado al menos 7.400 misiles contra Ucrania, un promedio de unos 11 por día, según el ejército ucraniano.

Los ataques han sido tan frecuentes que muchos ucranianos ahora viven sus vidas bajo alerta aérea o reanudan sus actividades poco después de escuchar el ruido sordo de las explosiones en sus ciudades. El viernes por la mañana en Kiev, la gente estaba comprando en un supermercado cerca de donde un misil derribado se estrelló contra el techo de un rascacielos sin terminar.

«Estamos acostumbrados a los ataques», dijo una mujer que dijo ser empleada del almacén afectado en Kiev, mientras fumaba un cigarrillo. Haciendo una pausa para mirar las columnas de humo que se elevaban desde el almacén, añadió: «Bueno, ésta no».

Thomas Gibbons-Neff contribuyó con informes desde Lviv, Ucrania.